Sopwith 1½ Strutter

Il Sopwith 1½ Strutter era un biposto multiuso britannico, utilizzato principalmente come bombardiere durante la Prima Guerra Mondiale.

 

Sviluppo e design:

Nel dicembre 1914, Sopwith Aviation, sotto la direzione di Fred Sigrist, sviluppò un piccolo biplano biposto alimentato da un motore rotativo Gnome da 80 PS. Il 5 giugno 1915 il prototipo volò per la prima volta e stabilì un nuovo record di altitudine all'inizio. Nonostante il record, tuttavia, solo un prototipo è stato costruito per servire come base per l'ulteriore sviluppo.

Poco dopo il designer Herbert Smith si orientò verso il modello base e sviluppò la Sopwith LCT con motore Clerget da 110 PS entro la fine del 1915. La fusoliera era costituita da una consueta costruzione in filo, legno e tessuto, solo la punta e la carenatura del motore erano realizzate in lamiera di alluminio. Le ali erano attaccate l'una all'altra alle estremità esterne con puntoni più lunghi. Alla fusoliera però solo con mezzo-lunghi puntoni, che guardava avanti simile alla lettera W e ha dato il nome di Sopwith 1½ Strutter per l'aereo a causa della brevità. Nell'autunno 1916 la produzione fu completata dal forte motore Clerget 9B da 130 PS, che sostituì il modello precedente.

Il pilota e l'osservatore erano alloggiati in due cabine di pilotaggio in tandem distanti tra loro. Il pilota seduto davanti e l'osservatore dietro. Nel primo aereo prodotto, un supporto temporaneo per la mitragliatrice Lewis è stato montato intorno alla cabina di pilotaggio dell'osservatore. Un anello Scarff può essere montato uniformemente solo su aerei successivi. Anche la mitragliatrice sincronizzata per il pilota poteva essere introdotta solo nel processo di produzione successivo. Anche se i primi aerei furono dotati di ruote dentate adeguate, queste funzionarono solo in misura limitata e dovettero essere sostituite successivamente con i corretti cambi Scarff-Dibovski. Per la versione bombardiere, all'ala inferiore erano fissate delle staffe con le quali l'aereo poteva trasportare 4 x 11 kg di bombe. Per la versione da caccia sottomarina, le staffe potevano essere sostituite con due con cui l'aereo poteva trasportare 2 x 29 kg di bombe.

A fini sperimentali è stato rimosso anche l'abitacolo dell'osservatore per poter caricare più bombe e carburante. Ad eccezione di alcuni aerei sperimentali, questa idea non è stata portata avanti.

Il primo volo del prototipo ebbe luogo il 16 dicembre 1915. Fino al 24 gennaio 1916 furono effettuati ulteriori voli e prove fino alla messa in servizio con la denominazione ufficiale Admirality Type 6400 e Admirality Type 6700 per la versione monoposto.

Alla fine della guerra erano stati costruiti circa 5.720 aerei.

 

Sopwith 1½ Strutter

 

Sopwith 1½ Strutter

 

Sopwith 1½ Strutter

 

 

 

Uso nella prima guerra mondiale:

La consegna del primo aereo iniziò nel febbraio 1916. La quinta ala del Royal Naval Air Service è stata la prima a ricevere il nuovo aereo. Questi dovrebbero servire da scorta per i Caudron G.4 e i Bombardieri Breguet già usati.

A causa degli accordi tra il Royal Flying Corps e la Royal Naval Air Service sulla conservazione degli aerei, i successivi sono stati consegnati al 70° squadrone nel nord della Francia, anche a causa della prossima offensiva della Somme. In questo momento la superiorità aerea tedesca con gli aerei Fokker usati era già stata completata per il momento e i Sopwith 1½ Strutter potevano penetrare a causa della loro autonomia e del loro armamento in profondità dietro le linee tedesche e gli obiettivi di attacco. Il velivolo ha mostrato una performance di volo pesante ma stabile.

Quando nell'ottobre 1916 il 45° squadrone arrivò nel nord della Francia con gli aerei, la Luftwaffe tedesca cominciò già ad utilizzare i nuovi caccia Albatros sul fronte occidentale. Con il 43° squadrone che arrivò nel gennaio 1917, l'aereo fu anche riclassificato da bombardiere a caccia. Nonostante il motore più potente, l'aereo era già obsoleto e sconfisse chiaramente l'Albatros tedesco.

Dalla metà dell'anno 1917 si cominciò a ritirare la Sopwith 1½ Strutter dal fronte occidentale e ad utilizzarla per la difesa della patria in Gran Bretagna.

Oltre alla Gran Bretagna, la Francia in particolare ha utilizzato l'aereo per le sue forze armate in gran numero. Per sostituire gli obsoleti spintori Farman e Breguet Bomber, l'Aeronautica Militare Francese iniziò la costruzione autorizzata del Sopwith 1½ Strutter direttamente in Francia a metà del 1916. La maggior parte dei 5.720 aerei costruiti non sono stati costruiti solo in Francia, ma anche utilizzati dalla Francia stessa fino all'inizio del 1918.

 

 

Una francese Sopwith 1½ Strutter Squadron

 

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Sopwith 1½ Strutter
Terra: Gran Bretagna

Francia

Modello: Bombardiere, Aereo da ricognizione armato
Lunghezza: 7,7 metri
Arco di tempo: 10,21 metri
Altezza: 3,12 metri
Peso: 570 kg a vuoto
Guarnigione: Massimo 2
Macchina: Un motore rotativo Clerget 9Z con 110 PS

Dall'autunno 1916 un motore Clerget 9B con 130 PS

Velocità massima: 164 chilometri all'ora
Fascia: Massimo 565 chilometri
Armamento: 1 mitragliatrice Lewis da 7,7 mm

1 mitragliatrice Vickers da 7,7 mm

4 x 11 chilogrammi di bombe

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

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