Erich Ludendorff

Erich Ludendorff fu uno dei generali tedeschi più noti nella prima guerra mondiale, fu vice di Paul von Hindenburg nel più alto comando dell'esercito e fu coinvolto in modo significativo nella fallita offensiva primaverile dei tedeschi nel 1918.

Dopo la guerra Ludendorff era politicamente attivo in diversi gruppi etnici, era membro del Reichstag del Partito per la Libertà Popolare Tedesca ed era anche coinvolto nel colpo di stato di Hitler del 1923.

 

 

Origine e adolescenza:

Erich Friedrich Wilhelm Ludendorff nacque il 9 aprile 1865 a Kruszewnia vicino a Schwersenz in provincia di Posen come figlio di un proprietario di un maniero e di un ufficiale di riserva. Sua madre proveniva dalla nobile famiglia prussiana di von Tempelhoff, così Erich crebbe fin da piccolo e in circostanze benestanti.

 

 

 

Carriera militare:

Già all'età di 12 anni Erich frequentava le scuole del Kadettenvorkorps Plön e dell'Hauptkadettenanstalt a Groß-Lichterfelde dal 1877 al 1882. Trasferitosi poi con il grado di tenente nel reggimento di fanteria Duca Ferdinand von Braunschweig (8° Westfalia) n. 57 a Wesel prima di navigare nel 1887 nel battaglione marittimo della Marina Imperiale con le navi SMS Niobe, SMS Baden e SMS Kaiser.

 

Il tenente Erich Ludendorff 1882 a Wesel

Il tenente Erich Ludendorff 1882 a Wesel

 

Nel 1890 iniziò la sua formazione triennale del personale generale presso l'Accademia di guerra di Berlino. Durante questo periodo ha visitato le città russe di San Pietroburgo e Mosca durante i suoi tre mesi di congedo speciale ed è stato assegnato al 1° dipartimento (russo) del Grande Stato Maggiore Generale dopo la sua promozione a Ufficiale di Stato Maggiore Generale. Nel marzo 1895 fu promosso capitano.

Nel 1896 Ludendorff si trasferì nello Stato maggiore del IV corpo d'armata a Magdeburgo, dove servì come secondo ufficiale di Stato maggiore generale. Nel 1898 è stato nominato comandante della compagnia nel reggimento di fanteria n. 61 (8° Pomerania) prima di essere trasferito nello staff della 9° Divisione a Glogau nel 1901 come primo ufficiale di stato maggiore (Ia).

Nel 1904, Ludendorff fu trasferito allo Stato Maggiore Generale secondo i suoi desideri. Negli anni successivi, ha lavorato anche sulle caratteristiche principali del Piano Schlieffen, elaborato all'epoca in caso di guerra con la Francia. Fu anche un sostenitore decisivo del significativo aumento e dei piani di armamento per i militari introdotti intorno al 1913.
Durante questo periodo sono state effettuate le seguenti promozioni:
- 1908 Promozione a tenente colonnello
- 1911 Promozione a colonnello

Nel 1913 fu trasferito e nominato comandante del Reggimento Füsilier n. 39 di Düsseldorf, e il 22 aprile 1914 fu promosso maggiore generale e comandante dell'85a brigata di fanteria di Strasburgo.

 

Erich Ludendorff

Erich Ludendorff

 

 

 

Erich Ludendorff nella prima guerra mondiale:

Con l'inizio della prima guerra mondiale, Ludendorff fu nominato capo quartier generale della seconda armata e fu coinvolto nella conquista delle fortezze della città belga di Liegi dopo la morte dell'ufficiale comandante. Per la sua conquista è stato poi insignito dell'Ordine Pour le Mérite.

 

Ludendorff con il suo collega, il colonnello Max Hoffmann

Ludendorff con il suo collega, il colonnello Max Hoffmann

 

Il 22 agosto 1914, però, Ludendorff fu trasferito da ovest al fronte orientale, poiché l'esercito russo aveva invaso la Prussia orientale e Ludendorff, insieme a Paul von Hindenburg, fu incaricato di stabilizzare il fronte e respingere i russi. Durante questo periodo, Ludendorff ed Erich von Falkenhayn, capo del 2° comando supremo dell'esercito, furono sempre più coinvolti in dispute sulla pianificazione della guerra. Quando le truppe tedesche non riuscirono ad ottenere una svolta nelle battaglie intorno a Verdun, Falkenhayn fu deposto e Ludendorff fu nominato generale di fanteria e primo quartiermastro generale. Ludendorff fu quindi il vice di Hindenburg con il quale formò il terzo comando supremo dell'esercito fino alla fine della guerra.

 

Hindenburg e Ludendorff nella sede centrale di Bad Kreuznach 1917

Hindenburg e Ludendorff nella sede centrale di Bad Kreuznach 1917

 

Nonostante le sue vittorie all'inizio della guerra sul fronte orientale, né Ludendorff né Hindenburg riuscirono a prendere una decisione sul fronte occidentale. Quando anche le offensive primaverili del 1918 non riuscirono ad ottenere una svolta, Ludendorff dovette ammettere che la guerra non poteva più essere vinta.

 

 

 

La fine della guerra:

Dopo che le offensive primaverili erano fallite nel 1918, una svolta degli alleati da parte della posizione tedesca Siegfried minacciata, e la Bulgaria stava già negoziando un cessate il fuoco con gli alleati, Ludendorff parlò il 29 settembre 1918 in una riunione del comando militare per un'offerta di cessate il fuoco del presidente americano e la trasformazione della monarchia in una monarchia parlamentare per essere ancora in grado di effettuare una certa limitazione dei danni. Con questi passi Ludendorff cercò di addossare la colpa di una sconfitta ai socialdemocratici e ai rivoluzionari e non di lasciarla ai militari.

Dopo che Maximilian von Baden aveva rilevato il governo nell'ottobre 1918, Ludendorff mise sotto pressione le proprie proposte per avviare una resa. Ludendorff cercò di evitare tutto questo con ogni mezzo e fu dimesso dal servizio il 26 ottobre 1918 in seguito alla sua chiamata a continuare la guerra.

Dopo alcuni viaggi, Ludendorff ha finalmente deciso di partire per la Svezia sotto falso nome (Ernst Lindström) con un passaporto diplomatico finlandese via Copenaghen per sottrarsi alle sue responsabilità.

 

 

 

Ludendorff nella Repubblica di Weimar e nel terzo Reich:

Dopo la capitolazione dell'impero tedesco, Ludendorff tornò qualche tempo dopo nella Repubblica di Weimar. Lì fu attivo fin dall'inizio con le associazioni repubblicana - ostili e nazionalistiche. Durante questo periodo Ludendorff conobbe anche Adolf Hitler, del quale, tuttavia, non pensò molto fin dall'inizio, poiché Hitler portava solo il rango di caporale durante la prima guerra mondiale. Di conseguenza, von Ludendorff usò anche il termine dispregiativo Hitler, che lo chiamò il "caporale boemo".

 

Erich Ludendorff e Adolf Hitler

Erich Ludendorff e Adolf Hitler

 

Nel corso dell'instabilità politica e della radicalizzazione delle forze politiche della giovane Repubblica di Weimar, Ludendorff partecipò anche al colpo di stato del 13 marzo 1920, che avrebbe portato al rovesciamento della Repubblica con la forza dei membri del Reichswehr e degli ex soldati. Il colpo di stato fallì, ma non impedì a Ludendorff di tentare un altro colpo di stato a Monaco di Baviera con Adolf Hitler l'8 e 9 novembre 1923, e di rovesciare nuovamente la repubblica con una "marcia su Berlino".

Nel corso degli anni successivi i rapporti tra Ludendorff, Adolf Hitler e il NSDAP si sono deteriorati. Le accuse reciproche e le accuse per i contatti con comunisti ed ebrei divennero sempre più forti.

Dopo la presa del potere da parte dei nazionalsocialisti, il conflitto tra Hitler e Ludendorff raggiunse il culmine quando le librerie Ludendorff furono attaccate e in parte distrutte dopo la pubblicazione di testi critici. A causa dell'alto profilo di Ludendorff in relazione alla prima guerra mondiale, gli attacchi contro di lui e sua moglie sono stati vietati. Nel corso dei prossimi anni si potrebbe realizzare una certa riconciliazione, quando Hitler Ludendorff ha permesso al Bund für Deutsche Götterkenntnis di essere nuovamente realizzato e ammesso dallo Stato come comunità religiosa.

 

 

 

La fine della vita:

Erich Ludendorff morì il 20 dicembre 1937 a causa di un tumore al fegato nell'ospedale Josephinum di Monaco di Baviera. Contrariamente alla volontà di Ludendorff e di sua moglie, Hitler fece un funerale di stato a Monaco il 22 dicembre 1937, quando il corpo fu sepolto nel Nuovo Cimitero di Tutzing.

 

Tomba del generale Erich Ludendorff a Tutzing

Tomba del generale Erich Ludendorff a Tutzing

 

 

 

Famiglia:

  • 1909 Matrimonio con Margarethe Pernet
  • 1926 Matrimonio con Mathilde Friederike Karoline Spieß
Margarethe Ludendorff

Margarethe Ludendorff

 

 

 

 

 

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