Corazzata Bouvet

La corazzata Bouvet fu l'ultima nave di una serie delle prime corazzate costruite in Francia alla fine del XIX secolo in risposta all'espansione della Royal Navy e della Marina tedesca.

 

Lancio e progettazione:

Dopo la perduta guerra franco-prussiana del 1870-1871, la Francia iniziò a ricostruire e strutturare il suo esercito. Poco dopo la guerra iniziò la pianificazione dell'esercito, solo pochi anni dopo la marina francese iniziò a modernizzarsi e a costruire nuove navi.

Durante questo processo sono stati sviluppati i piani per le prime navi da guerra. Fino ad allora la Francia non aveva esperienza nella costruzione di queste navi, ma lo sviluppo tecnico in Gran Bretagna e l'impero tedesco costrinsero la Marina a costruire anche queste navi.

Sulla base dell'esperienza della classe Marceau, la costruzione delle due corazzate Brennus e Charles Martel iniziò nel 1884. Tuttavia, questi sono stati abbandonati dall'ammiraglio Théophile Aube, poiché lo sviluppo tecnico ha già portato molte innovazioni, che dovevano essere introdotte nelle nuove navi. A tal fine, i piani di costruzione sono stati rivisti e adattati.

Nel 1888 iniziò la costruzione del Brennus, considerata la prima corazzata costruita in Francia.

Quando la Naval Defense Act fu promulgata in Gran Bretagna nel 1889 e 8 corazzate furono rilasciate per la costruzione, il Ministero della Marina francese fu costretto a promulgare lo Statuto Navale nel 1890, che portò alla costruzione di 24 corazzate e altre piccole navi da guerra. La prima fase del programma prevedeva la costruzione di 4 corazzate sulla base dei piani del Brennero. Il 24 dicembre 1889, i requisiti di base sono stati fissati dal Ministero. Così il dislocamento dovrebbe ammontare a circa 14.000 tonnellate, i cannoni principali dovrebbero avere un calibro di 340 mm e l'armatura dovrebbe essere fino a 450 mm. 5 architetti navali hanno poi presentato i loro progetti per le nuove navi e la Commissione ha anche deciso in merito al secondo progetto di Charles Ernest Huin. Aveva già progettato la nave da battaglia Charles Martel e presentato il progetto, che era già stato accettato dalla Commissione. Ma poco dopo la presentazione del Charles Martel, il Ministero della Marina francese ha chiesto una versione migliorata di tale nave. Anche se all'epoca erano previste solo 4 corazzate, il successivo progetto della Bouvet fu comunque accettato come quinta nave da battaglia.

Nel progettare il Bouvet, Charles Ernest Huin ha seguito il progetto del Charles Martel, ma ha tenuto conto dei desideri del Ministero, il che ha portato la nave ad essere un po' più grande in generale, con più dislocamento e l'artiglieria di mezzo a ricevere un calibro maggiore. Come per le altre corazzate, la Bouvet aveva solo due torrette singole in cui erano alloggiati i cannoni principali del calibro di 305 mm, uno davanti e uno dietro la nave. I due cannoni da 274 mm erano alloggiati in una torretta ai lati della nave. Sono state installate altre 8 pistole da 138 mm, 8 x 100 mm, 12 x 47 mm e 8 x 37 mm. Nel complesso, tuttavia, l'armamento si è rivelato troppo debole rispetto alle altre navi da guerra dell'epoca. Già prima dell'inizio della costruzione del Bouvet, il Ministero della Marina Militare ha sperimentato un nuovo tipo di sistema di controllo del fuoco, che collegava tra loro diversi cannoni e poteva così fornire un fuoco concentrato. La Bouvet è stata la prima corazzata francese ad essere equipaggiata con questo sistema. La postazione di comando centrale è stata allestita sotto la torre di collegamento sotto il ponte cisterna. Con questo sistema i cannoni principali o l'artiglieria media potrebbero essere interconnessi o raggruppare i calibri più piccoli.

La propulsione era fornita da tre motori verticali a triplo cilindro a tripla espansione, ciascuno dei quali azionava un'elica, rendendo la Bouvet l'unica seconda nave da guerra francese con un sistema di propulsione di questo tipo. La potenza richiesta è stata fornita da 32 caldaie a tubi d'acqua alloggiate in 4 locali caldaia. La potenza nominale era di 14.000 PS e la velocità massima di 18 nodi. La nave era lunga 122,4 metri, larga 24,4 metri, aveva un pescaggio di 8 metri e un dislocamento massimo di 12.200 tonnellate.

L'armatura consisteva in acciaio al nickel fino a 400 mm di spessore sul nastro ed era destinata a proteggere in particolare i locali munizioni e caldaie. Le due torrette principali erano protette da un'armatura di 370 mm di spessore, le altre torrette fino a 100 mm.

Il lancio del Bouvet avvenne poi il 27 aprile 1896, la messa in servizio nel giugno 1898.

 

 

Corazzata Bouvet

 

Corazzata Bouvet

 

Corazzata Bouvet

 

 

 

Storia del Bouvet:

Dopo la messa in servizio e i test, la Bouvet fu assegnata alla squadriglia del Mediterraneo, dove all'epoca furono dispiegate tutte le nuove e moderne navi da guerra della Marina francese.

Negli anni successivi, in collaborazione con la flotta atlantica, sono stati effettuati diversi esercizi e manovre. Inoltre, sono stati effettuati diversi viaggi di andata e ritorno verso i vari porti della regione mediterranea.

Nel 1902, la Bouvet, insieme alla corazzata Jauréguiberry e alla nuova corazzata Iéna, fu assegnata al secondo squadrone di battaglia nel Mediterraneo. Questa fu nuovamente utilizzata per diverse manovre, con un incidente il 31 gennaio 1903, quando la Bouvet si allontanò troppo dalla sua posizione durante gli esercizi di tiro e fu accidentalmente colpita dalla corazzata di Gaulois, provocando danni minori.

Fino al 1906, le manovre e i viaggi di andata e ritorno venivano effettuati di nuovo ogni anno, fino al 10 aprile 1906, quando il Vesuvio scoppiò in Italia e le navi da guerra francesi, aiutate dalla consegna del cibo e dal trattamento dei feriti sulle navi.

Dopo la ristrutturazione della squadriglia mediterranea, il Bouvet fu assegnato alla terza squadriglia di battaglia nel luglio 1908 insieme ai Jauréguiberry e Suffren.

Dopo l'arrivo nel Mediterraneo delle nuove corazzate delle classi République e Liberté nel gennaio 1909, gli squadroni furono nuovamente ristrutturati. Il Bouvet fu messo in riserva e riattivato solo nel 1911 per essere nuovamente utilizzato nella seconda squadriglia di battaglia.

Il 16 ottobre 1912 il trasferimento alla 3a squadriglia ha avuto luogo per servire come nave scuola. Questo compito è stato svolto fino alla prima guerra mondiale.

 

 

 

Uso in guerra:

Dopo lo scoppio della prima guerra mondiale, le corazzate francesi nel Mediterraneo sono state utilizzate principalmente per assicurare il trasporto di truppe tra il Nord Africa e la Francia, compito svolto anche dal Bouvet.

Alla fine di agosto 1914 questo compito fu completato e il Bouvet supervisionò il commercio tra Tunisi e l'Italia fino a novembre, in modo che nessuna merce di contrabbando potesse entrare nel Reich tedesco.

Dopo una breve operazione nel Canale di Suez per liberare le navi da guerra britanniche, il 20 dicembre 1914 il Bouvet fu ordinato ai Dardanelli, dove gli Alleati iniziarono nei mesi successivi a mettere insieme una grande flotta per l'invasione delle posizioni ottomane. A metà febbraio questa flotta era già composta da 4 corazzate francesi e 12 britanniche. Gli attacchi iniziarono il 19 febbraio quando la Bouvet, insieme alla corazzata francese Suffren e alle navi britanniche Albion, Triumph e Cornwallis, sparò sulle fortificazioni costiere ottomane nello Stretto. Questo attacco è stato effettuato di nuovo il 25 febbraio, questa volta con maggiore successo, in modo che le posizioni ottomane potessero essere distrutte.

Dal 1° marzo 1915, questi attacchi si ripetono nel Golfo di Saros, dove vengono distrutte anche le posizioni ottomane. Il 18 marzo, le fortificazioni interne dell'esercito ottomano sono state attaccate, proteggendo la parte più stretta dello Stretto. Inizialmente, le posizioni sono state sparate a maggiore distanza dalle corazzate britanniche. In seguito le navi francesi avanzarono per bombardare ulteriori fortificazioni dalla vicinanza. La parte asiatica dello Stretto doveva essere colpita dal Bouvet e dal Suffren. Contrariamente alle prime supposizioni, le posizioni ottomane non erano state distrutte dalle corazzate britanniche, ma erano ancora funzionali. Hanno poi sparato alle navi francesi in arrivo. Già nel primo pomeriggio il Bouvet aveva ricevuto diversi colpi, 2 pistole avevano fallito e sul ponte era scoppiato un incendio. A quel tempo anche le due navi francesi ricevettero l'ordine di ritirarsi e le navi britanniche dovevano continuare a combattere le fortificazioni.

 

 

La corazzata Bouvet 1915 di fronte ai Dardanelli

 

 

 

Ubicazioni:

Dopo aver ricevuto l'ordine di ritirarsi, la Bouvet iniziò il suo viaggio verso sud quando un'esplosione scosse la nave e una forte nube di fumo la avvolse.

I cacciatorpediniere inglesi di scorta si precipitarono sulla nave per accogliere i sopravvissuti, ma il Bouvet affondò in 2 minuti, lasciando solo 75 membri dell'equipaggio da salvare e 643 uccisi.

In indagini successive si è scoperto che la nave era andata su una miniera di mare e presumibilmente la camera delle munizioni è stata colpita ed è esplosa.

 

 

La corazzata Bouvet poco dopo l'esplosione

 

La corazzata che affonda Bouvet

 

 

 

Dati della nave:

Nome:  

Bouvet

Terra:  

Francia

Tipo di nave:  

Corazzata

Classe:  

Nave singola

Cantiere navale:  

Lorient

Costi di costruzione:  

sconosciute

Varo:  

27 aprile 1896

Messa in servizio:  

Giugno 1898

Ubicazioni:  

Il 18 marzo 1915, durante la ritirata dei Dardanelli in una miniera di mare correre e affondare

Lunghezza:  

122,4 metri

Larghezza:  

21,4 metri

Bozza:  

Massimo 8 metri

Dislocamento:  

Massimo 12.200 tonnellate

Guarnigione:  

632 uomini

Guida:  

32 Caldaia a tubi d'acqua Belleville

3 Macchine a tripla espansione verticale

Potere:  

14.000 PS

Velocità massima:  

18 nodi (33 chilometri all'ora)

 

Armamento:

 

2 × 305 mm Pistole

2 × 274 mm Pistole

8 × 138 mm Pistole

8 × 100 mm Pistole

12 × 47 mm Pistole

8 × 37 mm Pistole

4 × 450 mm Tubi siluro

Corazza:  

Cintura: fino a 400 mm
Ponte: 70 mm
Pistole principali: 370 mm
Torri: 320 mm

 

 

 

 

 

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