La Grande Guerra Nordica

La grande guerra nordica si sviluppò dalla politica di espansione della Svezia, che sotto il regno di Carlo XI trasformò il paese in una grande potenza nella regione baltica. Dopo la sua morte nel 1697, suo figlio Carlo XII seguì e un'alleanza anti-svedese vide la sua possibilità di agire contro la Svezia.

 

Bagaglio culturale:

Quando Carlo XII salì al trono di Svezia nel 1697, aveva solo 15 anni e governò su un paese che comprendeva, oltre all'attuale Finlandia, parti della vicina Russia, degli Stati Baltici e della Germania settentrionale. Sotto suo padre Carlo XI, la Svezia si espanse sotto una politica aggressiva, che causò paura negli stati del Mar Baltico. Così accadde che dopo la sua morte Polonia, Danimarca e Russia unirono le forze per scatenare una guerra contro la Svezia.

 

Sviluppo dell'impero svedese nella prima Europa moderna (1560-1815)

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La guerra:

Il 12 febbraio 1697 l'elettore sassone Friedrich August I cadde. che era anche re di Polonia (agosto II, il Forte), entrò contemporaneamente in Livonia senza dichiarare guerra alla Svezia. I danesi sotto Federico IV, che erano alleati con lui, dichiararono guerra alla Svezia l'11 marzo. Un attacco congiunto contro le truppe svedesi fallito, Karl ha preso il contrattacco e ha conquistato Copenaghen in luglio. La Danimarca fu costretta a concludere un trattato di pace con la Svezia l'8 agosto 1700 a Traventhal.

Nel frattempo agosto assediò la città di Riga nella speranza che i nobili si ribellarono, poi si ribellarono contro di lui e contro gli svedesi. Ma l'auspicata ribellione non ebbe luogo ed egli dovette ritirarsi.

Anche la Russia, governata da Pietro I dal 1696, intervenne nel conflitto. Pietro voleva far uscire gli svedesi dalla regione baltica con una campagna elettorale e inserire nel suo paese il proprio accesso al Mar Baltico. Per questo assediò Narwa, a sud-est di San Pietroburgo, fondata nel 1702. Ma l'esercito di Karl è stato in grado di sconfiggere e respingere l'esercito russo.

A quel tempo, nessun esercito dell'Alleanza era all'altezza delle truppe svedesi, ma Carlo voleva espandere ulteriormente il suo impero e aveva anche un'avversione personale per agosto, che si era convertito al cattolicesimo per diventare re di Polonia. Karl continuò a guidare le sue truppe contro l'esercito di agosto e vinse la vittoria finale nel luglio 1702 a Klissow, a est di Cracovia. Questa vittoria permise a Carlo di convincere una minoranza della nobiltà polacca a incoronare Stanislao Leszczynski come burattino il 12 luglio 1704. Nella Pace di Altranstädt il 24 settembre 1706, Carlo costrinse anche agosto a rinunciare alla corona e a ritirarsi dalla guerra.

Dopo la sua sconfitta a Narwa nel 1702, Pietro sfruttò la sua esperienza e riformò le sue forze per rendere il suo esercito uguale a quello degli svedesi.

Nella nuova campagna di Karl contro la Russia, questa riforma dovrebbe avere un effetto decisivo sulla guerra. Carlo marciò con il suo esercito, dopo la pace con la Polonia, 1708 ulteriormente in Russia. All'inizio poteva ancora ottenere qualche successo, ma il duro inverno e l'approvvigionamento sempre più lungo ha preso il suo pedaggio. Quando iniziò ad assediare la fortezza di Poltava (a sud-est di Kiev) nel 1709, il suo esercito si era ridotto da 40.000 a soli 14.000 uomini. I soldati russi effettuarono attacchi a prova di errore e costrinsero l'esercito svedese a ritirarsi.

Dopo la sua sconfitta Carlo riuscì a salvarsi nel territorio ottomano, che gli concesse rifugio e rifiutò di estradarlo in Russia. Questo portò brevemente ad una guerra russo-ottomano, che si concluse altrettanto rapidamente con la rapida vittoria degli ottomani. Dopo che gli ottomani, su richiesta di Karl, si rifiutarono di entrare in guerra dalla parte svedese contro la Russia, egli tornò in Svezia dopo 5 anni di esilio.

Nel frattempo, agosto tornò in Polonia, rivedendo la Pace di Altranstädt, e il 16 aprile 1710 fu nuovamente acclamato come re polacco.

Indipendentemente dal vantaggio militare che l'alleanza aveva ora sulla Svezia, Carlo invase le truppe prussiane a Usedom il 1° maggio 1715 e costrinse Brandeburgo-Prussia e Hannover ad unirsi alla Russia nella guerra.

In Svezia Carlo creò un nuovo esercito e marciò in Norvegia, che a quel tempo apparteneva alla Danimarca. Durante l'assedio di Fredriksten Karl cadde l'11 dicembre 1718. Il suo successore fu suo cognato, il principe Friedrich von Hessen-Kassel, che iniziò immediatamente a condurre negoziati di pace. Con Hannover si concluse il 20 novembre 1719 con la cessione della pace di Brema-Verden. La Prussia seguì il 21 gennaio 1720 e fu premiata con i premi Vorpommern e Stettin. La pace con la Russia non si concluse fino al 10 settembre 1720. La Svezia ha ripreso la Finlandia, che è stata occupata dalla Russia, ma ha dovuto rinunciare agli Stati baltici.

Dopo l'accordo di pace, la Svezia perse il suo grande potere nella regione baltica e la Russia fu in grado di aumentare significativamente il suo potere. Inoltre, la Svezia ha dovuto cedere grandi superfici.

 

 

 

 

 

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