Le conquiste di Napoleone Bonaparte in Europa

Durante le Guerre Rivoluzionarie Napoleone non solo si fece un nome come brillante tattico in decine di battaglie, ma diresse sempre le sue truppe a tal punto da poter determinare lo svolgimento delle battaglie secondo le sue idee. Così fu possibile per lui, dopo la sua ascesa a sovrano unico in Francia, sconfiggere militarmente le altre grandi potenze europee Austria e Russia e ristabilire la Francia come grande potenza.

Ma dopo la pace con l'Austria nel 1801 e l'Inghilterra nel 1802, i suoi sforzi per sottomettere l'Europa alla sua volontà erano tutt'altro che soddisfatti.

 

 

 

L'inizio della conquista dell'Europa:

Dopo la pace con la Russia e l'Austria, la Francia potrebbe anche fare la pace con l'Inghilterra nel marzo 1802. All'epoca, nessun altro paese europeo era militarmente in grado di affrontare la Francia. La pace con l'Inghilterra durò solo fino al maggio 1803 e così Napoleone, dopo la sua incoronazione come imperatore nel dicembre 1804, fece innalzare la sua grande "Grande Armée" e si riunì a Boulogne per un'invasione dell'Inghilterra. Tuttavia, Napoleone era anche consapevole che un'invasione dell'Inghilterra era possibile solo con il dominio sulla Manica, così le sue truppe rimasero per il momento inattive, ma furono ampliate enormemente da nuovi soldati e attrezzature.

 

L'incoronazione di Napoleone a Notre Dame (1804) (Pittura di Jacques-Louis David 1805-1807)

L'incoronazione di Napoleone a Notre Dame (1804) (Pittura di Jacques-Louis David 1805-1807)

 

Nell'agosto 1805, le potenze sconfitta di Austria e Russia si unirono con Svezia e Napoli per formare una coalizione contro la Francia con il sostegno finanziario dell'Inghilterra. Come risultato, Napoleone fece ritirare il suo esercito da Boulogne e marciò attraverso i piccoli stati tedeschi sul Reno per impedire l'unificazione tra l'esercito austriaco e quello russo.

Le nuove tattiche militari di Napoleone si affermano con efficacia. Il suo esercito aveva una forza totale di circa 200. 000 uomini, divisi in sette corpi militari che erano soggetti ad un maresciallo e potevano operare in modo indipendente. Inoltre, l'approvvigionamento non dipendeva da treni lunghi e lenti, ma l'esercito doveva rifornirsi dalle zone conquistate. Con questa tattica, l'esercito francese è stato in grado di coprire la lunga distanza in un tempo relativamente breve. Così il generale austriaco Mack, che trasferì le sue truppe dalla Baviera a Ulm, fu sorpreso dai francesi e dovette arrendersi senza combattere con i suoi 25. 000 uomini. Già nel novembre 1805 Napoleone marciò senza ostacoli a Vienna.

Durante questo periodo Napoleone riuscì a spingere i suoi avversari verso est, ma l'inverno rese evidente la vulnerabilità delle sue tattiche di rifornimento militare. Così non è stato possibile fornire ai soldati e ai cavalli cibo sufficiente e l'avanzata ha vacillato.

Gli austriaci e i russi ne approfittarono e poterono unire i loro eserciti. Napoleone fu costretto a lottare per una battaglia devastante, che si svolse anch'essa il 2 dicembre 1805 nei pressi di Austerlitz. In questa cosiddetta "Battaglia dei tre imperatori" (imperatore Napoleone, imperatore Francesco e zar Alessandro) l'offensiva della coalizione fu rallentata e Napoleone stesso poté riprendere l'iniziativa. Dopo questa sconfitta l'Austria ha dovuto chiedere la pace e l'esercito russo si è ritirato in Polonia.

 

Napoleone nella battaglia di Austerlitz (dipinto di François Pascal Simon Gérard)

Napoleone nella battaglia di Austerlitz (dipinto di François Pascal Simon Gérard)

 

 

 

L'entrata in guerra della Prussia:

Fino alla pace con l'Austria, la Prussia si era finora tenuta fuori dal conflitto. La situazione cambiò, tuttavia, perché la dirigenza prussiana temeva che Napoleone non si sarebbe fermato in Prussia e non avrebbe sfruttato militarmente l'isolamento politico. E' così che la Prussia dichiarò guerra alla Francia.

Tuttavia, divenne ben presto chiaro che l'ex ammirato esercito prussiano non poteva resistere all'attacco dei francesi. Il sostegno russo in Polonia era troppo lontano per intervenire quando i francesi sconfissero i prussiani nei pressi di Jena e Auerstedt nell'ottobre 1806. Poco dopo Napoleone marciò a Berlino.

 

Napoleone si trasferisce a Berlino il 27 ottobre 1806 alla testa delle sue truppe (quadro storico di Charles Meynier, 1810)

Napoleone si trasferisce a Berlino il 27 ottobre 1806 alla testa delle sue truppe (quadro storico di Charles Meynier, 1810)

 

 

 

La sottomissione dell'Europa:

La pace con l'Austria era già stata conclusa nel 1805, la Prussia fu battuta militarmente, Berlino occupata. Per Napoleone c'era solo l'esercito russo, che soggiornò nella Prussia orientale dell'ex Polonia.

All'inizio del 1807 marciò con i suoi soldati verso la Prussia orientale, dove radunò i suoi eserciti e incontrò i soldati russi e di altri prussiani a Eylau in febbraio. La battaglia si è sviluppata in una delle più brutali di tutta la campagna, soprattutto la persistente tempesta di neve ha causato problemi ai soldati e molti sono morti di morte per congelamento a morte, non per combattimenti. Solo con l'uso massiccio della sua cavalleria, che i soldati russi e le squadre di artiglieria di servizio semplicemente schiacciato, Napoleone poteva decidere la vittoria per se stesso. Alla fine della battaglia i soli francesi dovettero piangere circa 25. 000 morti.

Nonostante la sconfitta, i russi sono riusciti a raggruppare il loro esercito più a est. Ma dopo la sconfitta di Friedberg, a sud di Königsberg, la Russia dovette accettare la pace di Tilsit. Napoleone governò così la maggior parte dell'Europa.

 

 

 

Rinnovata guerra con l'Austria:

Nel 1809 l'Austria dichiarò nuovamente guerra alla Francia, anche se questa volta da sola. Nel maggio 1809 le truppe austriache ad Aspern-Essling riuscirono a respingere l'esercito francese, metà del quale aveva già attraversato il Danubio.

In luglio Napoleone riuscì a vincere Wagram in cambio, anche se con ingenti perdite. Tuttavia, l'Austria ha dovuto chiedere un armistizio, questa volta in condizioni peggiori che nel 1805.

 

3a guerra di coalizione del 1805

3a guerra di coalizione del 1805

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

Napoleone il Grande

Napoleone il Grande Copertina flessibile – 11 dic 2015

Nel marzo 1807, lontano dalla Francia, Napoleone Bonaparte scriveva alla moglie Giuseppina: "So fare altre cose oltre a condurre guerre, ma il dovere viene per primo". E nell'arco di vent'anni appena, dall'ottobre 1795, in cui era un giovane capitano di artiglieria mandato a sedare tumulti a Parigi, fino al giugno 1815 e alla sconfitta finale di Waterloo, Napoleone ebbe modo di mostrare in quante forme questo senso del dovere poteva manifestarsi: conquistato il potere con un colpo di stato, pose fine alla corruzione e all'incompetenza in cui si era arenata la Rivoluzione, e se da una parte reinventò l'arte della guerra in una serie di battaglie folgoranti, dall'altra ricreò dalle fondamenta l'apparato legislativo e amministrativo, modernizzò i sistemi di istruzione e promosse la fioritura dello "stile impero" nelle arti. Poi l'impossibilità di sconfiggere il suo nemico più ostinato, la Gran Bretagna, lo spinse verso campagne estenuanti e alla fine fatali in Spagna e Russia, fino all'epilogo in sordina della sua vita avventurosa, in esilio a Sant'Elena. Andrew Roberts ha attinto al corpus completo delle 33000 lettere napoleoniche e ha visitato quasi tutti i campi di battaglia e i luoghi della sua vita, mostrandoci "l'imperatore dei francesi" com'era davvero: incredibilmente versatile, ironico, ambizioso, ferocemente determinato ma anche disposto al perdono, ossessionato dalla discendenza e scostante in amore...

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L'ultimo soldato di Napoleone

L'ultimo soldato di Napoleone Copertina flessibile – 22 mag 2018

L'Ultimo soldato di Napoleone è il diario di un nobile piemontese, le cui vicende sono strettamente intrecciate con quelle del generale Bonaparte. Si legge tutto d'un fiato, come un romanzo. Scorrendo tra le righe possiamo farci un'idea della vita e del modo di pensare della prima metà dell'Ottocento. Il libro raccoglie i ricordi di un soldato che - scrive il nipote Guy Hardwin, curatore della prima edizione pubblicata a Londra nel 1915 - "temo si possa distinguere solo per una fedeltà degna di un cane e per l'immensa capacità di sopportazione dello sforzo fisico". Il protagonista svolse anche per conto di Napoleone un importante incarico alla corte di Maria Luigia, duchessa di Parma e moglie del condottiero.

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L'arte della guerra di Napoleone. Una biografia strategica

L'arte della guerra di Napoleone. Una biografia strategica Copertina flessibile – 27 ott 2016

In un mondo segnato dalla permanenza dei conflitti fin dalla più alta antichità, la storia ha perpetuato solo i nomi di pochissimi signori della guerra che furono talmente esperti nel loro campo da lasciare il segno nei vertici più alti di quella che è stata considerata una scienza, se non un'arte. Lo stesso Napoleone ne individuò un certo numero: Alessandro, Annibale, Cesare, Gustavo-Adolfo, Turenne, il principe Eugenio di Savoia-Carignano, Federico II. Alcuni generali straordinari, stimati da Napoleone, hanno lasciato una formulazione più o meno completa, più o meno priva di artifici, della loro "manière". Napoleone lo fece, ma in modo piuttosto parziale, nei suoi scritti di Sant'Elena e in una certa misura nei "Bulletins de la Grande Armée." È dunque necessario ritrovare il nucleo essenziale della sua scienza e della sua arte della guerra nello studio preciso degli esempi tratti dalle sue campagne militari e dalle battaglie. Lo scopo di questo studio non è quello di stabilire una nuova storia delle guerre napoleoniche, ma di far comprendere più da vicino, attraverso l'esame delle sue principali campagne o battaglie, l'evoluzione e il carattere della scienza militare di Napoleone.

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Gli eserciti delle guerre napoleoniche

Gli eserciti delle guerre napoleoniche Copertina flessibile – 13 apr 2018

Per quasi due decenni le guerre napoleoniche insanguinarono l'Occidente, dai ghiacci della Russia alle aride terre della Penisola iberica, dall'Egitto a Waterloo. In questo periodo Napoleone condusse la sua Grande Armée e i suoi alleati contro coalizioni di diversa composizione. Questo libro si propone come guida per conoscere sia gli eserciti dei Paesi che furono i principali protagonisti delle campagne napoleoniche - Francia, Gran Bretagna, Austria, Russia, Prussia, Spagna e Portogallo - sia le forze di alcuni degli Stati minori che vi furono coinvolti. Lo studio passa in rassegna l'evoluzione di queste truppe nel tempo, la loro organizzazione, le specifiche caratteristiche di fanteria, cavalleria e artiglieria; un dovizioso e vario apparato iconografico ricrea in modo vivido l'epoca, presentando gii equipaggiamenti e le uniformi con cui i soldati cercarono, e spesso trovarono, la gloria sul campo di battaglia.

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Austerlitz 1805. Il destino degli imperi

Austerlitz 1805. Il destino degli imperi Copertina flessibile – 23 apr 2015

Quella di Austerlltz è una delle più famose battaglie della storia. Essa non rappresentò soltanto la prima campagna militare intrapresa da Napoleone quale imperatore di Francia, ma anche la prima prova decisiva per la sua Grande Armée. Bonaparte stesso la considerò la sua vittoria più importante, e infatti tale successo gli garantì una supremazia in Europa che sarebbe durata per quasi un decennio. La maggior parte del resoconti della battaglia pubblicati fino ad oggi si basa quasi esclusivamente su fonti francesi, ma grazie a un'approfondita ricerca effettuata presso archivi austriaci, l'autore di questo libro è in grado di fornire una descrizione molto più equilibrata dell'intera campagna, attraverso la cronistoria degli eventi che portarono ad Austerlitz.

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La battaglia di Waterloo

La battaglia di Waterloo Copertina flessibile – 23 lug 2015

Pubblicato in concomitanza con il 200° anniversario della battaglia di Waterloo e designato a livello europeo come il libro ufficiale per la commemorazione dell'anniversario, questo volume riccamente illustrato descrive negli aspetti più diversi la campagna dei 100 giorni, che è diventata sinonimo stesso delle guerre napoleoniche e che culminò con la sconfitta finale delle forze francesi di Napoleone. Dieci articoli di storici di fama internazionale esaminano la battaglia da diverse angolazioni. Si va dall'analisi del contesto strategico di Jeremy Black allo studio degli episodi di Ligny e Quatre Bras presi in esame da Jiulian Spilsbury, da un approfondimento sul ruolo dei comandanti di Philip Haythornthwaite, ad una disamina decisiva dei diversi punti di vista dei testimoni oculari scritto da Natalia Griffon de Pleineville, ed altri importanti saggi. In questo modo il libro si trasforma In una pietra miliare nell'ambito degli studi napoleonici di sempre.

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