William T. Sherman

William T. Sherman a combattu aux côtés des États du Nord en tant que général pendant la guerre civile américaine. Il était l'un des généraux les plus controversés et, par sa tactique de la "terre brûlée", l'un des dirigeants les plus détestés des États du nord des États-Unis.

 

 

Origine et adolescence:

William Tecumseh Sherman est né le 8 février 1820 à Lancaster, Ohio, fils de Charles Robert et Mary Hoyt Sherman. Il a reçu son deuxième prénom en guise d'admiration pour ses parents chez les chefs indiens du même nom que les Shawnee.

William, comme la plupart des généraux connus, a fréquenté l'Académie militaire de West Point à New York, qu'il a terminé comme l'un des plus réussis de son année.

 

Enregistrement précoce de William T. Sherman

Enregistrement précoce de William T. Sherman

 

 

 

Service militaire:

Après avoir terminé sa formation à West Point, William n'a pas pris part à la guerre ultérieure contre le Mexique. À cette époque, il était en poste en Californie, où il a connu une reprise économique et une intoxication à la suite de la découverte d'or. William a également participé au Gold Round au pouvoir en spéculant sur la terre et la terre.

Il a ensuite été affecté dans l'est des États-Unis, où il a été déployé dans des régions dont les connaissances géographiques lui ont apporté des avantages décisifs dans la guerre civile. Il a également effectué une tournée d'inspection dans le sud des États-Unis sur le même itinéraire que sa campagne ultérieure contre les États du sud, mais dans la direction opposée.

En 1853, William quitte l'armée et tente de s'installer en Californie et à St. Louis comme banquier et plus tard comme avocat. Dans les deux professions, il n'a obtenu qu'un succès modéré jusqu'en 1859 quand il est devenu président de l'école militaire à Alexandrie, en Louisiane.

 

 

 

La guerre civile américaine:

Lorsque la guerre de Sécession éclate, William obtient son brevet d'officier et est nommé commandant du 13e Régiment d'infanterie le 14 mai 1861. Avec cette unité, il participe également à la première bataille de Bull Run, qui se solde par une défaite pour les Etats du Nord.

Le 7 août 1861, il est promu général de brigade et prend le commandement des troupes stationnées dans le Kentucky. Après avoir commis une erreur tactique et mal jugé la situation avec les troupes confédérées qui s'approchaient, il fut à nouveau relevé de ses fonctions et vivement critiqué en public pour son comportement, qui s'est ensuite manifesté par la dépression et des pensées suicidaires.

Au début de 1862, William se voit confier le commandement d'une division malgré les critiques. En avril, il les conduisit à la bataille de Shiloh, d'abord considérée comme perdue, mais qui pouvait encore être gagnée par le renforcement de l'armée du Tennessee et les mauvaises tactiques des Confédérés. C'était considéré comme l'une des batailles les plus perdues de toute la guerre. Après la victoire, il fut promu général de division le 1er mai 1862.

À partir de la fin de Décembre 1862 William a participé à la conquête de la ville confédérée de Vicksburg dans le Mississippi comme commandant général du XVe Corps sous le commandement suprême du général Grant. Ce n'est que le 4 juillet 1863, après des semaines de siège, que la ville capitule.

En Novembre 1863 William a reçu le commandement de l'armée du Tennessee dans l'ouest des États-Unis, avec laquelle il a pris part à la bataille de Chattanooga. À partir du milieu de 1864, il a été chargé de prendre la ville confédérée d'Atlanta, ce qu'il a réussi à faire le 2 septembre 1864.

Son prochain objectif dans sa campagne occidentale était la marche à travers la Géorgie jusqu'à la ville portuaire de Savannah. Pour la première fois, Guillaume s'appuya sur sa tactique controversée de "terre brûlée" et que ses soldats devraient pouvoir obtenir ce que la région conquise leur donnait. Cette tactique a fait de lui l'un des généraux les plus méprisés des États du Nord dans les territoires confédérés.

Après la prise de Savannah, il a réussi à convaincre son commandant en chef, le général Grant, d'envahir la Caroline du Sud et la Caroline du Nord avec ses troupes. Là aussi, il voulait utiliser la tactique de la "terre brûlée" pour démoraliser les Confédérés et les forcer à se rendre. Le 17 Février 1865, il a pris Colombie, la capitale de la Caroline du Sud. Il a été détruit en grande partie par un incendie, ce qui fait qu'à ce jour, la raison du déclenchement est encore controversée. En outre, ses soldats ont marché à travers la Caroline du Nord, où ses soldats ont été nettement moins dévastés qu'en Géorgie. A Goldsboro, il unit ses troupes avec les soldats qui l'attendaient.

Son but suivant était de s'unir avec les soldats du général Grant pour marcher contre l'armée de Virginie du Nord dirigée par le général confédéré Lee à Petersburg, Virginie. En raison de la capitulation du général Lee et de la fin de la guerre civile, cette unification n'a plus eu lieu.

 

William T. Sherman en 1865

William T. Sherman en 1865

 

 

 

Le service militaire de Williams après la guerre civile:

Après la fin de la guerre civile, William est resté dans l'armée américaine et a été promu lieutenant général le 25 juillet 1866. Ses autres missions se limitèrent aux guerres indiennes.

 

Le général américain William T. Sherman en négociation avec les Indiens à Fort Laramie

Le général américain William T. Sherman en négociation avec les Indiens à Fort Laramie

 

En 1869, l'ancien général Grant devient président des États-Unis. William Sherman a ensuite été promu général de l'armée des États-Unis et nommé commandant en chef de l'armée. Il a occupé ce poste jusqu'à ce qu'il quitte l'armée le 8 Février 1884.

 

 

 

Fin de la vie de William:

William a publié ses mémoires pendant son mandat de commandant en chef de l'armée. C'est aussi de là qu'est né son dicton le plus célèbre à ce jour : la guerre, c'est l'enfer.

William mourut le 14 février 1891 à New York. Quelques anciens généraux confédérés comme le général Joseph E. Johnston ont également pris part à sa procession funèbre.

 

 

 

 

 

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