Conquista britannica dell’India

Nel XVIII secolo, il subcontinente indiano fu diviso in piccoli stati dopo la morte del Grand Mogul Aurangseb nel 1707, e il potere dei Mogul precedentemente dominanti era limitato anche alla zona intorno a Delhi. Le grandi potenze europee, soprattutto l'Inghilterra e la Francia, ne hanno approfittato e hanno stabilito basi commerciali. Gli inglesi erano amministrati dalla East India Company, che era anche responsabile per tutte le questioni che rientravano nella sua sfera di influenza, nonché per i militari.

 

Mappa Asia dal 16° al 18° secolo

Mappa Asia dal 16° al 18° secolo

 

 

Questo ha portato spesso a conflitti con i francesi, soprattutto quando c'è stata una guerra tra i due stati in Europa, che si è estesa anche alle rispettive colonie dei paesi madre. L'India non ha fatto eccezione.

Il governatore francese Joseph Francois Dupleix ha cercato di ampliare la sfera di influenza dei francesi a partire dal 1742 e di cacciare gli inglesi dal subcontinente. Nel 1746 riuscirono a conquistare la base inglese di Madras e a restituirla agli inglesi dopo la pace della guerra di successione austriaca. Un nuovo scoppio di ostilità seguì dal 1756, quando scoppiò la guerra dei sette anni in Europa.

L'inizio della conquista britannica dell'India fu segnato da una sconfitta. Il Nawab (sovrano) Siraj ud-Daula del Bengala permette alle società francesi e britanniche di stabilire stabilimenti commerciali nel suo territorio. Quando scoppiò la Guerra dei Sette Anni in Europa, gli inglesi furono costretti ad estendere le loro fortificazioni a Calcutta per essere preparati contro un possibile attacco da parte dei francesi. Siraj ud-Daula si vide offuscato da questa fortificazione e conquistò la città con le sue truppe.

La riconquista da parte degli inglesi avvenne all'inizio del 1757, quando il colonnello Robert Clive navigò con un piccolo esercito da Madras verso Calcutta. In seguito la città fu occupata da circa 1. 000 inglesi e 2. 000 Sepoys (soldati indiani). Il Nawab Siraj ud-Daula, da parte sua, riunì un esercito di 50. 000 uomini per disegnare di nuovo contro gli inglesi e conquistare Calcutta. Ma i britannici avevano gravemente indebolito la posizione di Nawab nel run-up corrompendo i suoi ufficiali e promettendo i suoi rivali il trono sul regno di Mir Jafar. Così, il numero di truppe Nawab nella battaglia di Plassey il 23 giugno era solo di circa 5. 000. La vittoria andò agli inglesi che a loro volta conquistarono il territorio bengalese e nominarono Mir Jafar governatore di marionette.

Nel 1760 gli inglesi sferrarono il colpo più duro contro i francesi quando un reggimento di fanteria guidato da Sir Eyre Coote sconfisse il conte di Lally e assediò la più importante base francese, Pondicherry. Nel 1761 la base fu ceduta e i francesi furono espulsi dal subcontinente.

 

 

 

L'inizio delle conquiste britanniche:

Nel 1761 una guerra laterale ha avuto luogo nel nord dell'India, quando i musulmani afghani sotto Ahmad Shah Durrani invasero e combatterono contro i maratini indù. Anche se questa battaglia si è conclusa con un pareggio, il sovrano di Mysore Haidar Alis ha approfittato dell'opportunità di Maratine indebolite e notevolmente ampliato la sua posizione. La sua ascesa è stata favorita dal sostegno dei francesi, che hanno addestrato i suoi soldati e fornito armi. Il figlio di Ali, Tipu Sultan, vinse diverse vittorie contro gli inglesi, tra cui Polliur nel 1780 e Tanjore nel 1782. Fu solo nel 1799 che gli inglesi lanciarono un contrattacco quando Napoleone invase l'Egitto e gli inglesi temettero un nuovo intervento francese in India. Durante la conquista della misorica capitale Seringapatam, Tipu fu ucciso. Poi gli inglesi si rivolsero ai maratani, che furono indeboliti dalla loro disunione interna. Nel 1803 alcune vittorie furono vinte nel nord contro le maratonete, anche a settembre un esercito fu sconfitto nell'India centrale. Nel 1805 fu negoziata una pace che portò grandi territori agli inglesi, ma le maratonete mantennero la loro indipendenza. Fu solo nel 1817 e 1818 che i maratoneti poterono essere sconfitti e che il territorio britannico si estese al Punjab.

All'inizio del XIX secolo, i sikh del nord cominciarono ad espandere il loro territorio. Uno scontro con gli inglesi iniziò nel 1840, quando la Compagnia delle Indie Orientali volle estendere la sua sfera di influenza all'India settentrionale. La battaglia decisiva ebbe luogo nel 1846 a Sobraon, dove l'esercito dei Sikh fu distrutto.

 

Mappa Asia nel 18° secolo

Mappa Asia nel 18° secolo

 

 

 

Trasformazione in una colonia di corone:

Dopo la rivolta di Sepoy, l'ultimo magnate dell'India è stato bandito e la Compagnia delle Indie Orientali è stata sciolta. I beni, i beni e tutti gli uffici amministrativi sono stati trasferiti direttamente alla corona inglese. Così l'India divenne finalmente una colonia dell'Impero Britannico.

 

 

 

 

 

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