Croiseur auxiliaire Kronprinz Wilhelm

Le Kronprinz Wilhelm était un navire à passagers du Norddeutschen Lloyds (NDL), qui desservait la route de l'Atlantique entre Bremerhaven et New York. Au début de la Première Guerre mondiale, le navire a servi de croiseur auxiliaire contre les navires marchands jusqu'à ce qu'il soit confisqué lorsque les États-Unis sont entrés en guerre et ont servi de transporteur de troupes pour la marine américaine.

 

Lancement et conception:

Le développement du Kronprinz Wilhelm a été inspiré par le Kaiser Wilhelm der Große, un navire à passagers qui naviguait déjà au service du Lloyd allemand du Nord depuis plusieurs années. Contrairement à Kaiser Wilhelm der Große, le prince héritier Guillaume Guillaume était encore plus grand et avait une tenue beaucoup plus pompeuse pour satisfaire l'air du temps des passagers aisés. Mais tout comme le Kaiser Wilhelm, ce navire était également sous la supervision de la marine impériale, qui a apporté quelques points de construction pour pouvoir l'équiper si nécessaire de canons et l'utiliser comme croiseur auxiliaire.

Le Kronprinz Wilhelm a été lancé le 30 mars 1901 et mis en service en septembre 1901.

 

Plan des ponts passagers I. et II. Classe de l'année 1908

Plan des ponts passagers I. et II. Classe de l'année 1908

 

Vue du pont avant sur le pont du Kronprinz Wilhelm

Vue du pont avant sur le pont du Kronprinz Wilhelm

 

Vue de la hauteur du pont jusqu'au solarium du Kronprinz Wilhelm

Vue de la hauteur du pont jusqu'au solarium du Kronprinz Wilhelm

 

 

 

Carrière du Kronprinz Wilhelm:

Lorsqu'il a été lancé, le navire était l'un des navires à passagers les plus modernes au monde. La nouveauté était l'installation d'un système téléphonique qui était connecté à toutes les stations et permettait ainsi une communication rapide. Une station de télégraphie sans fil a également été installée pour la première fois.

Le premier voyage s'est déroulé du 7 au 11 septembre sur les villes de Bergen, l'église Fantoft, Edimbourg avec le siège royal Holyrood Palace et le pont Forth. Le 17 septembre 1901, le Prince héritier Wilhelm commença l'exploitation régulière de la ligne Bremerhaven - Southampton - Cherbourg - New York - Plymouth - Cherbourg - Bremerhaven. Le dernier arrêt à New York eut lieu le 29 juillet 1914, alors qu'une guerre menaçait déjà en Europe.

 

Croiseur auxiliaire Kronprinz Wilhelm

Croiseur auxiliaire Kronprinz Wilhelm

 

Croiseur auxiliaire Kronprinz Wilhelm

Croiseur auxiliaire Kronprinz Wilhelm

 

 

 

Utilisation en temps de guerre:

À partir du 22 juillet 1914, le navire se trouvait dans le port de New York et se préparait déjà à retourner en Allemagne lorsque la nouvelle d'un état de guerre avec la Grande-Bretagne et la France est arrivée le 3 août. Le 4 août, la Marine a ordonné que toutes les réservations soient annulées, que le plus de charbon possible soit mis en soute et que le navire soit prêt à partir. Après avoir quitté le port, le navire a rencontré le petit croiseur SMS Karlsruhe le 6 août pour recevoir les canons, les munitions et l'équipage. Au cours de la livraison, cependant, les navires allemands ont été aperçus par le croiseur blindé britannique HMS Suffolk et ont immédiatement couru dans des directions différentes.

Le Kronprinz Wilhelm a opéré le long de la côte est de l'Amérique du Sud et a été en mesure de lever 16 navires dans les 8 mois qui ont suivi :
- Le pêcheur goélette russe Pittan
- Le navire marchand britannique Indian Prince le 4 septembre 1914
- Le paquebot britannique La Correntina le 7 octobre 1914
- Barque française à quatre mâts Union le 28 octobre 1914
- Barque française Anne de Bretagne le 21 novembre 1914
- Navire marchand britannique Bellevue le 4 décembre 1914
- Le navire marchand français Mont Agel le 4 décembre 1914
- Le navire de commerce britannique Hemisphere le 28 décembre 1914
- Le vapeur marchand britannique Potaro le 10 janvier 1915
- Le Highland Brae, un paquebot britannique, le 14 janvier 1915
- La goélette britannique à trois mâts Wilfred M. le 30 janvier 1915
- Barque norvégienne Semantha le 5 février 1915
- Navire marchand britannique Chasehill le 22 février 1915
- Le navire marchand français Guadeloupe le 22 février 1915
- Le paquebot britannique Tamar le 24 mars 1915
- Le navire marchand britannique Coleby le 27 mars 1915

Au cours des 8 mois d'exploitation, il y a eu de plus en plus de problèmes d'approvisionnement en charbon à la fin. De plus, l'état de santé de l'équipe a causé des problèmes dus à une alimentation déséquilibrée, puisque 25% de l'équipe n'était pas prête à jouer. De plus, l'usine de moteurs avait besoin d'une révision urgente, ce qui a conduit le capitaine Paul Wolfgang Thierfelder à se rendre à Newport News en Virginie et à y faire interner l'équipage et le navire, car à l'époque, les États-Unis, du moins officiellement, étaient encore neutres.

Après être entré dans le port, le Kronprinz Wilhelm a été mis en réserve à Philadelphie. Ce n'est qu'avec la déclaration de guerre des États-Unis à l'Empire allemand, le 6 avril 1917, que le navire est revenu au centre de l'attention de la marine américaine. Il fut confisqué le même jour et reconstruit du 22 mai au 9 juin 1917 et rebaptisé USS Von Steuben.

Utilisé comme transporteur de troupes, le Von Steuben fait la navette entre New York et Brest et envoie des soldats américains sur le théâtre de guerre européen. Un incident s'est produit le matin du 9 novembre 1917 lorsque le Steuben est entré en collision avec son navire jumeau, l'Kaiser Wilhelm II, qui avait également été confisqué par les États-Unis. Les travaux de réparation à Brest ont duré du 14 au 28 novembre.

Jusqu'au 13 octobre 1919, Steuben était responsable du transport des soldats.

 

Le Kronprinz Wilhelm interné avec une peinture de guerre grise en 1915 toujours sous pavillon allemand. Les deux canons arrière sont faciles à voir

Le Kronprinz Wilhelm interné avec une peinture de guerre grise en 1915 toujours sous pavillon allemand. Les deux canons arrière sont faciles à voir

 

Le Kronprinz Wilhelm pendant l'internement en 1916

Le Kronprinz Wilhelm pendant l'internement en 1916

 

Le Von Steuben le 28 juin 1918 avec un écran de protection de la vie privée sur la jetée de la NDL d'Allemagne du Nord à Hoboken

Le Von Steuben le 28 juin 1918 avec un écran de protection de la vie privée sur la jetée de la NDL d'Allemagne du Nord à Hoboken

 

Le transporteur de troupes Von Steuben à nouveau sans peinture de protection de la vue le 1er septembre 1919 à New York

Le transporteur de troupes Von Steuben à nouveau sans peinture de protection de la vue le 1er septembre 1919 à New York

 

 

 

Séjour:

Le 14 octobre 1919, après la dernière traversée depuis l'Europe, le navire fut retiré de la liste des navires de guerre et renommé Baron von Steuben. Le 7 juillet 1920, le navire fut vendu aux enchères au New Yorker Fred Eggena et au Foreign Trade Development Cruise. Le nouveau propriétaire voulait reconstruire le Steuben et présenter les entreprises américaines sur un tour du monde. Cependant, la conversion n'a plus eu lieu, mais elle a été rebaptisée Von Steuben en 1921, vendue en 1923 et abandonnée en 1924.

 

 

 

Données du navire:

Nom:  

Kronprinz Wilhelm

Du 9 juin 1917 USS Von Steuben

Pays:  

Empire germanique

Du 6 avril 1917 USA

 

Type de navire:

 

Navire à passagers

Du 6 août 1914 Croiseur auxiliaire

Du 9 juin 1917, les transporteurs de troupes

Classe:  

Navire à passagers

Chantier naval:  

AG Vulcan, Szczecin

Frais de construction:  

inconnu

Lancement:  

30 mars 1901

Mise en service:  

Septembre 1901

Séjour:  

1924 mis au rebut

Longueur:  

202,17 mètres

Largeur:  

20,1 mètres

Enrôler:  

Maximum 8,3 mètres

Déplacement:  

Maximum 14.908 tonnes

Garnison:  

522 hommes

Entraînement:  

4 Quadruple expansion
moteurs à vapeur

Pouvoir:  

33.000 PS (24271 kW)

Vitesse de pointe:  

23,53 noeuds (44 km/h)

Armant:  

2 pistolets de 8,8cm

2 pistolets de 12cm

Blindage:  

aucun

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

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