Erich von Falkenhayn

Erich von Falkenhayn fut l'une des personnalités majeures qui mena l'Empire allemand à une guerre contre la Serbie et donc à la Première Guerre mondiale. Il a dirigé le grand état-major général, brûlé des centaines de milliers de soldats dans la bataille de Verdun, et dirigé les troupes allemandes en Roumanie et les armées ottomanes.

 

 

Origine et adolescence:

Erich Georg Anton von Falkenhayn est né le 11 septembre 1861 au château de Belchau, fils de Fedor Tassilo von Falkenhayn et Franziska von Falkenhayn, née Freiin von Rosenberg. Par la lignée de son père, Erich était déjà né dans une lignée noble, qui avait plusieurs manoirs.

 

 

 

Carrière militaire:

1872 Erich a commencé son service militaire à l'âge de 11 ans à l'école des cadets de Culm d'où il a ensuite changé pendant 3 ans à l'école principale prussienne des cadets Lichterfelde. Du 1er octobre 1887 à octobre 1890, il fréquente la Kriegsakademie de Berlin, où il est promu lieutenant premier ministre.

Il a finalement rejoint l'état-major général le 22 Mars 1891, où il a travaillé d'abord dans la Section topographique et plus tard dans le Département des chemins de fer. Le 25 mars 1893, il est promu capitaine, le 2 janvier 1894, il est muté à l'état-major général du IXe Corps d'armée à Altona et le 9 décembre 1895, il est nommé commandant de compagnie dans le régiment d'infanterie de Borcke (4e Poméranie) no 21 à Thorn.

De Juin 1896, Falkenhayn a été actif en Chine, où il a construit une école militaire selon le modèle prussien. En 1900, il retourna dans le Reich allemand et servit à nouveau dans le Grand Etat Major Général à partir du 24 février.

En 1913, Falkenhayn avait changé plusieurs fois de bureau ou d'unité et fut promu lieutenant-colonel, puis colonel et enfin major général le 22 avril 1912.

Le 8 juillet 1913, Falkenhayn fut étonnamment nommé ministre prussien de la Guerre, au poste duquel il participa à la mise en place de l'armement militaire.

 

Le ministre de la Guerre Erich von Falkenhayn

Le ministre de la Guerre Erich von Falkenhayn

 

Lorsque l'héritier autrichien du trône Franz Ferdinand fut abattu dans la ville serbe de Sarajevo le 28 juin 1914, Falkenhayn parla à l'empereur allemand Wilhelm II en faveur de mesures sévères contre les mouvements indépendantistes serbes. A cette époque, von Falkenhayn ne s'attendait pas à ce qu'une guerre régionale dans les Balkans s'étende à toute l'Europe.

 

 

 

Erich von Falkenhayn pendant la Première Guerre mondiale:

Lorsque, le 12 septembre 1914, la bataille de la Marne est considérée comme perdue pour l'armée allemande, le chef de l'état-major général Helmuth Johannes Ludwig von Moltke subit une dépression nerveuse et Falkenhayn prend le commandement. Comme aucune percée n'était possible pour l'armée allemande sur la Marne, Falkenhayn décida de contourner les troupes ennemies dans le nord et donc de tomber à l'arrière. Mais cette tactique a également été mise en œuvre par les Alliés, ce qui a finalement conduit à ce qu'on a appelé la "course vers la mer" et donc au gel du front occidental. Lorsque Falkenhayn se rendit compte que la bataille de la Marne et donc le plan Schlieffen avaient échoué, il demanda aux dirigeants politiques du Reich allemand de négocier la paix. Cependant, cela a été rejeté et la guerre a continué.

Le 20 janvier 1915, Falkenhayn est remplacé par Adolf Wild von Hohenborn comme ministre de la Guerre et promu général de l'infanterie. La remise de l'Ordre Pour le Mérite eut lieu peu après, le 16 février 1915.

 

Erich von Falkenhayn

Erich von Falkenhayn

 

Sur le front oriental, Paul von Hindenburg et Erich Ludendorff ont pu arrêter et repousser les troupes russes qui avaient envahi la Prusse orientale. Lorsqu'ils préparèrent une contre-offensive pour encercler les armées russes, Falkenhayn refusa de fournir des troupes supplémentaires, d'une part pour ne pas affaiblir le front occidental et d'autre part parce que Falkenhayn craignait que les troupes allemandes se perdent dans les territoires russes. Falkenhayn craignait également que, s'il gagnait, le Front de l'Est, Hindenburg pourrait prendre ses fonctions de chef de l'état-major général.

Aussi la relation avec le chef du k. u. k. Les troupes Conrad von Hötzendorf se sont sensiblement détériorées. Hötzendorf a demandé l'aide des Allemands pour mener une offensive à Gorlice afin de rétablir la situation militaire en Galice. Falkenhayn décida alors d'abandonner ses plans sur le front occidental et d'envoyer 8 divisions sur le front oriental. En mai 1915, la percée de Gorlice réussit, mais Falkenhayn ne voulut pas poursuivre l'offensive, ce qui fut mal compris à Hötzendorf. Comme à cette époque, l'Italie était également menacée d'entrer en guerre, contrairement au traité d'alliance avec le Reich allemand et l'Autriche-Hongrie, Falkenhayn a proposé de céder les Trentinos d'Autriche à l'Italie et donc de ne pas ouvrir un autre front.

En octobre 1915, Falkenhayn rendit les troupes allemandes à nouveau disponibles pour envahir la Serbie, mais les fit arrêter peu après pour les ramener sur le front occidental. En mai 1916, une autre offensive devait partir de Hötzendorf, mais cette fois Falkenhayn refusa le soutien allemand, d'autant plus que l'Italie n'était alors en guerre qu'avec l'Autriche-Hongrie mais pas avec le Reich allemand.

Sur le front ouest, Falkenhayn a lancé l'offensive à Verdun, qui a coûté la vie à des centaines de milliers de personnes des deux côtés mais n'a pas permis de percer la ligne ennemie. Lorsque les Alliés lancèrent en retour une offensive sur la Somme, Falkenhayn se rendit compte que ses attaques étaient inutiles et qu'elles n'étaient plus justifiables dans son pays en raison des pertes élevées. Le 29 août 1916, Falkenhayn demanda sa démission en tant que chef de l'état-major général, qui lui fut accordée par l'empereur Wilhelm II.

 

Discussion de la situation 6 novembre 1915

Discussion de la situation 6 novembre 1915

 

 

 

La guerre en Roumanie et au Moyen-Orient:

Après la démission de Falkenhayn en tant que chef d'état-major général, ce dernier, après la déclaration de guerre de la Roumanie, prit le commandement suprême de la 9e Armée et la mena dans plusieurs offensives, où il captura les villes de Sibiu, Cronstadt et le 6 décembre 1916 Bucarest.

A la demande d'Enver Pacha, chef de l'armée ottomane, Falkenhayn prit le commandement suprême du groupe d'armées F en juillet 1917, qui fut rassemblé sur le territoire de l'Irak actuel et devait soutenir les troupes ottomanes. Contrairement à la campagne en Roumanie, Falkenhayn n'a pas pu lancer une offensive et a perdu la Palestine et Jérusalem avant la fin de l'année.

Après les défaites au Moyen-Orient, Falkenhayn prend le commandement de la 10e Armée à l'ouest de la Russie le 4 mars 1918 pour sécuriser le traité de Brest Litovsk. Il a dirigé ce commandement jusqu'à la fin de la guerre.

Après la reddition, Falkenhayn a pris sa retraite le 25 Février 1919 en raison de maladie rénale.

 

 

 

La fin de la vie:

Erich Falkenhayn mourut le 8 avril 1922 au château de Lindstedt près de Potsdam. Il a été enterré au cimetière de Bornstedt, près du palais Sanssouci de Potsdam.

 

 

 

Familie:

  • 3 février 1886 Mariage avec Ida Selkmann

 

  • Fils Fritz Georg Adalbert, né le 27 septembre 1890
  • Fille Erika Karola Olga, née le 25 septembre 1904

 

 

 

 

 

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