George B. McClellan

George B. McClellan était commandant en chef de l'armée Potomac et de toute l'armée de l'Union pendant la guerre civile américaine. Il s'est distingué comme un excellent officier, mais a souvent considéré ses adversaires comme trop forts pendant la guerre, et son hésitation a prolongé la guerre.

 

 

Origine et adolescence:

George Brinton McClellan est né le 3 décembre 1826 à Philadelphie, en Pennsylvanie, fils d'un chirurgien.

 

 

 

Service militaire:

Comme de nombreux officiers supérieurs, McClellan fréquente l'Académie militaire de West Point, à New York, où il obtient son diplôme d'officier pionnier en 1846. Pendant les deux années de la guerre mexicano-américaine, il a dirigé des unités pionnières.

Après la guerre, il se consacra principalement à des travaux d'arpentage, notamment pour la Pacific Railroad Surveys de l'État de Washington en 1853 et 1854.

En 1855, il se rend en Europe pour acquérir de l'expérience dans les forces armées locales et approfondir ses connaissances. Il a également été observateur pendant la guerre de Crimée au quartier général britannique. Avec son expérience accumulée, il retourna aux Etats-Unis et développa la selle McClellan pour la cavalerie américaine, qui était basée sur les selles européennes et était utilisée jusqu'à la dissolution de la dernière unité de cavalerie.

 

 

 

La guerre civile américaine:

Le 23 avril 1861, au début de la guerre de Sécession, McClellan est réintégré dans le service actif avec le grade de général de division et affecté à la milice de l'Ohio. Déjà le 14 mai, l'armée d'occupation de la Virginie-Occidentale (la région conquise par les États du Nord, qui se sont séparés de la confédération) lui était subordonnée.

Après la défaite du général Irvin McDowell et de ses troupes de l'Union dans la bataille de Bull Run, McClellan a reçu le commandement suprême de l'armée Potomac, qui a porté le poids des batailles pendant toute la guerre.

 

George B. McClellan

George B. McClellan

 

Le 5 novembre 1861, il reçoit également le commandement suprême de l'ensemble des forces armées de l'Union. Il a montré son talent d'organisateur en formant les soldats en une armée puissante. Cependant, sa faiblesse réside dans le déploiement des soldats, car il considère souvent son adversaire comme trop fort et retient ses troupes dans l'attente de renforts. Ce n'est qu'après la pression des politiciens de Washington qu'il a fait marcher son armée vers la capitale confédérée Richmond en Virginie en mars 1862. Au cours de cette campagne, il a remporté quelques victoires, mais après la bataille de sept jours sur la péninsule de Virginie, qui s'est terminée par un match nul, il s'est retiré de Virginie.

Après la retraite, on lui ordonna de se rendre à Annapolis, la capitale de l'État du Maryland, pour y construire une nouvelle armée. Avec cette armée, il a pu remporter un nul tactique dans la bataille d'Antietam contre le général confédéré Robert E. Lee le 17 septembre 1862, avec lequel Lee s'est retiré du Maryland. Là encore, McDowell a négligé d'assurer le suivi auprès de ses troupes et de placer les troupes affaiblies dans la confédération. Cette réticence lui retira son commandement suprême de l'armée Potomac où il était dirigé par le major-général Ambrose E. Burnside a été remplacé.

 

Abraham Lincoln rend visite à McClellan et ses soldats

Abraham Lincoln rend visite à McClellan et ses soldats

 

 

 

La carrière politique:

Pendant la guerre civile, McDowell quitte l'armée de l'Union et demande au Parti démocrate de le nommer candidat à la présidence pour les prochaines élections de 1864. McDowell soutient que les négociations avec la confédération devraient mettre fin à la guerre, ce qui aurait en fait mené à la reconnaissance de l'État confédéré. Les États du Sud, dont les commandants suprêmes étaient conscients que la guerre ne pouvait plus être gagnée militairement, plaçaient leurs espoirs dans l'élection et la victoire de McDowell. Mais après la conquête d'Atlanta par le général William T. Sherman avec ses troupes de l'Union et une victoire militaire des États du Nord était désormais prévisible, l'opinion des électeurs a changé dans le Nord et Abraham Lincoln pourrait l'emporter sur McDowell lors des élections.

 

 

 

La fin de la vie de McDowell:

Après la perte de l'élection présidentielle, McDowell parcourt l'Europe et ne retourne aux États-Unis qu'en 1868.

De retour aux États-Unis, il a d'abord travaillé comme ingénieur en chef de l'Autorité portuaire de New York et, à partir de 1872, a été président de l'Atlantic and Great Western Railroad.

Depuis qu'il a continué à être un membre et membre actif du Parti démocrate, en 1877, il s'est présenté à l'élection comme gouverneur du New Jersey, qu'il a remporté. Il a occupé ce poste de 1878 à 1881.

George B. McClellan meurt le 29 octobre 1885 à Orange, dans le New Jersey.

 

 

 

 

 

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