La guerre anglo-écossaise

Contrairement à aujourd'hui, au 13e siècle, la Grande-Bretagne ne se composait pas d'un seul pays, mais de deux royaumes, l'Angleterre et l'Écosse, ainsi que de la principauté autonome du Pays de Galles. Malgré la taille et la richesse de l'Angleterre à cette époque, les dirigeants n'ont jamais pu faire passer l'unification.

 

Cela changea lorsque Edouard Ier devint roi d'Angleterre et envahit le Pays de Galles en 1277 contre la défiance du Prince Llewelyn. Bien que la population galloise se révolte contre l'occupation anglaise en 1282, Eduard prive les princes en construisant plusieurs châteaux et en brisant la résistance et porte depuis lors le titre de "Prince de Galles", qui est toujours valable aujourd'hui.

 

L'occupation et l'intégration de l'Écosse se sont révélées plus difficiles. Le couronnement de John Balliol comme roi d'Écosse en 1292 a conduit à l'escalade. Il était tellement intimidé par la prétention d'Eduard à la suprématie de l'Angleterre sur l'Écosse qu'il s'est tourné vers la France et a formé une alliance en 1295. Cela a conduit Eduard à envahir l'Ecosse en réponse, son armée Berwick-upon-Tweed ayant pillé et battu l'armée écossaise à Dunbar. Balliols dut alors démissionner et Eduard fit apporter à Londres, à l'abbaye de Westminster Abbey, la pierre de Scone, sur laquelle les rois écossais étaient traditionnellement couronnés.

 

 

William Wallace

William Wallace

 

 

Mais les Écossais n'ont pas encore admis leur défaite et le patriote écossais William Wallace a mené un soulèvement contre les Anglais un an plus tard. Au pont Stirling sur le Forth, les deux armées se sont rencontrées le 11 septembre 1297. Bien que les Anglais aient une supériorité décuplée, Wallace a réussi à démoraliser le commandant Earl of Surrey à tel point qu'il a ordonné à ses troupes de se retirer. La campagne suivante a été menée par Eduard lui-même. Le 22 juillet 1298, il rencontra l'armée de Wallace avec ses 10 000 fantassins et 2 000 cavaliers à Falkirk, au sud de Stirling. Ainsi, les soldats écossais ont fui, seuls les porteurs de brochettes avec leur formation Schiltron (semblable à la phalange grecque, mais couvrant tous les côtés comme un carré) ont résisté à la ruée vers l'emploi des archers anglais. La rébellion de Wallace avait été réprimée dans le sang et il a dû lui-même s'enfuir en France. Il est retourné en Écosse en 1303, mais a été arrêté et exécuté en 1305.

 

 

William Wallace

William Wallace

 

 

En Écosse, Robert Bruce monte sur le trône en 1306 après avoir tué son rival John Comyn. Conçue pour se venger, la famille a fait équipe avec le roi anglais Eduard sur Comyn´s et a écrasé l'armée de Bruce la même année près de Methven, à l'ouest de Perth, lors d'une attaque surprise. Avec cette perte, Bruce a mené une guerre de guérilla contre les Anglais.

En 1307, le roi anglais Edouard Ier mourut, son fils Edouard II lui succéda. Eduard II ne pouvait plus atteindre le pouvoir de décision et la volonté de son père, mais il pouvait compter sur une armée forte et dirigea celle-ci en 1314 dans une autre campagne vers l'Ecosse. Au sud de Stirling, ils ont ensuite rencontré l'armée de Robert Bruce, mais contre les porteurs de crachats et leur formation Schiltron, l'armée anglaise n'a rien pu faire, a dû se retirer et a subi de lourdes pertes lorsque de nombreux soldats se sont noyés en traversant le marais de Bannockburn.

Le succès de Bannockburn n'a donné aux Écossais que quelques années de paix. En 1327, le roi anglais Edward II, accusé d'être incapable, fut remplacé par son fils Edward III. Il a formé une alliance avec la famille royale écossaise Balliol à la fin du 13ème siècle pour agir contre le fils au pouvoir de Robert Bruce King David II. Ainsi, en 1332, cette alliance s'opposa de nouveau à l'Écosse et vainquit l'armée écossaise à Dupplin Moor près de Perth. En juillet 1333, ils assiégèrent Berwick et détruisirent l'armée écossaise à Halidon Hill, après quoi Berwick se rendit.

 

La capitulation de Berwick et l'anéantissement de l'armée écossaise signifiait la défaite militaire de l'Écosse contre les Anglais. Cependant, des années de guérilla ont suivi jusqu'à ce que les Anglais soient de plus en plus occupés par le conflit avec la France à partir de 1330, alors qu'ils devaient encore s'occuper de l'Ecosse. En 1357, le traité de Berwick a été négocié entre le roi David II d'Écosse et le roi Édouard III d'Angleterre. Il visait à ce qu'après la mort de David, le roi d'Angleterre lui succède. Cependant, le peuple écossais n'a jamais accepté ce traité et, nonobstant le traité, a nommé Robert II à la tête de l'Écosse après la mort du roi David en 1371. Le conflit entre l'Angleterre et l'Écosse se poursuivit en conséquence jusqu'à ce que les deux pays parviennent à un accord en 1707.

 

 

 

 

 

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