La guerre d’indépendance grecque

Au début du XIXe siècle, l'Empire ottoman s'étend de l'Irak aux Balkans et à la Grèce en passant par l'Afrique du Nord. En termes territoriaux, l'Empire ottoman était encore une grande puissance, mais la guerre ottomane et russe avait montré que ni l'armée n'était à un niveau moderne, ni que la structure interne de l'empire était moderne. Pendant longtemps, l'empire a été soumis à un déclin constant, qui s'est terminé avec l'établissement de mouvements d'indépendance à l'intérieur des frontières, qui voulaient se séparer des Ottomans.

 

Europe vers 1815

Europe vers 1815

 

 

 

Les premiers soulèvements:

Les premiers soulèvements ont commencé dès 1804 dans la région des Balkans, où Karadjordje Petrovic en Serbie, puis Ali Pacha et ses partisans se sont opposés aux dirigeants ottomans.

Le Sultan régnant Selim III voyait non seulement la possibilité de montrer sa force militaire, mais aussi de moderniser ses forces armées en raison des soulèvements. Cependant, ses réformes l'opposent à son unité d'élite, les Janissaires, qui l'assassinèrent également en 1807. Son successeur, le sultan Mahmoud II, a ensuite conçu des réformes pour son armée, mais celles-ci devraient être menées plus lentement et avec prudence. Malgré cela, il a réussi en 1813 à vaincre d'abord le soulèvement serbe et en 1822 le soulèvement d'Ali Pasha.

 

 

 

Le soulèvement grec:

Malgré des siècles de domination ottomane, les Grecs sont restés fidèles à leur foi orthodoxe grecque. Lorsque la révolution éclata en France et que la croyance au nationalisme et à sa propre identité s'étendit à la Grèce, la société secrète de la Philiki Eteria (Société des Amis) fut fondée en 1814, qui demanda à la Russie de la soutenir dans sa quête d'indépendance. La Russie elle-même se considérait en Europe comme le protecteur des chrétiens orthodoxes et avait de nombreux Grecs à son service. Le pays a promis son soutien et Alexander Ypsilantes, un général de l'armée russe, a été choisi comme chef.

En février 1821, Ypsilantes commença sa rébellion contre les dirigeants ottomans dans ce qui est maintenant la Roumanie. Contrairement à l'accord, cependant, le soutien russe a échoué et les partisans de la révolution ont été brutalement écrasés par les Ottomans. Les Ottomans ont procédé de la même manière dans les autres régions où des soulèvements ont eu lieu.

Les révoltes et la répression simultanée durèrent jusqu'en 1822, date à laquelle les soldats ottomans prirent une position dure contre les insurgés et massacrèrent la population dans de nombreux endroits.

Après la publication des massacres, de nombreux Européens ont exprimé leur solidarité avec les Grecs et ont volontairement rejoint le soulèvement. Il s'agit notamment de personnalités telles que le poète britannique Lord Byron, tué en avril 1824, ou l'amiral britannique Thomas Cochrane, qui a rejoint la révolution après son déploiement en Amérique du Sud et est ensuite devenu commandant de la marine grecque.

 

 

 

L'intervention de l'Egypte:

Officiellement, l'Égypte appartenait à l'Empire ottoman, mais officieusement, elle était dirigée par Muhammad Ali en tant qu'État autonome. Contrairement au sultan ottoman, Ali avait cependant adapté ses forces armées à l'époque et les avait modernisées en temps voulu. Le sultan Mahmoud II s'est vu contraint de demander au dirigeant égyptien un soutien militaire pour agir contre les soulèvements. Muhammad rassembla alors une flotte d'environ 10 000 soldats bien entraînés et les plaça sous le commandement de son fils Ibrahim Pacha.

En février 1825, l'intervention de l'armée égyptienne en Grèce commence lorsque la flotte débarque dans le sud du Péloponnèse. Les insurgés grecs étaient maintenant à la merci de l'armée ottomane sous Resit Pacha du nord et de l'armée égyptienne du sud. Les Grecs ont alors dû battre en retraite et l'armée commune des Ottomans et des Egyptiens a pu prendre Mésolongion en 1826 et Athènes après le siège en 1827.

Entre-temps, le sultan Mahmoud a saisi l'occasion et a pris toutes les mesures possibles contre ses anciens soldats d'élite pour faire appliquer les réformes militaires qu'ils avaient constamment bloquées. Le Sultan a officiellement dissous les Janissaires et a ensuite fait tuer des milliers de soldats pour contrer la vengeance. Avec cette étape, il a finalement pu moderniser son armée et il semblait que l'Empire ottoman se remettait de son déclin.

 

 

 

Soutien européen aux Grecs:

Les actions brutales des soldats égyptiens contre la population civile provoquèrent l'horreur parmi les grandes puissances européennes et c'est ainsi qu'en juillet 1827, la Grande-Bretagne, la France et la Russie unirent leurs forces et commencèrent à soutenir les aspirations des Grecs à l'indépendance. En septembre, ils ont envoyé une flotte pour bloquer les flottes égyptiennes et ottomanes qui s'étaient rassemblées dans la baie de Pylos. Au début, l'ordre n'était que d'empêcher la flotte ennemie de partir, mais les commandants décidèrent de ne pas imposer de blocus l'hiver et de laisser leurs navires entrer dans la baie le 20 octobre 1827 où ils infligèrent de lourdes pertes aux Egyptiens et aux Ottomans.

Malgré cette défaite, le Sultan a continué de résister aux aspirations à l'indépendance des Grecs. La Russie saisit l'occasion de la poursuite de l'état de guerre et entama deux campagnes en avril 1828 sur le territoire des Balkans et en Anatolie orientale. Déjà en septembre, les troupes russes n'étaient que 240 en face de Constantinople, la capitale ottomane.

Pour empêcher la Russie d'occuper l'ensemble du territoire de l'Empire ottoman, des négociations de paix entre la Grande-Bretagne, la France, l'Égypte et l'Empire ottoman ont débuté à la fin de 1828. Pendant ce temps, un corps expéditionnaire français débarque en Grèce et supervise le retrait des troupes égyptiennes.

 

 

 

La Paix d'Edirne:

En 1829, l'Empire ottoman fut contraint d'accepter les conditions de paix des grandes puissances européennes, car il n'aurait plus été en mesure d'affronter militairement la poursuite de la guerre. C'est ainsi que l'autonomie de la Grèce, de la Serbie, de la Moldavie et de la Valachie a été décidée. Le chef du nouveau gouvernement grec était l'ancien ministre russe des Affaires étrangères Ioannis Kapodistrias. En 1830, la Grèce est devenue complètement indépendante.

 

 

 

 

 

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