Le Corps expéditionnaire britannique

Le Corps expéditionnaire britannique faisait partie de l'armée britannique, créée au début du XXe siècle pour servir de force de réaction rapide à transférer de l'île sur le continent en cas de guerre avec l'Empire allemand. 

 

Origine:

Au début du XXe siècle, la Grande-Bretagne se sent de plus en plus menacée par la puissance économique croissante et l'armement militaire de l'Empire allemand. La France se souvient aussi de la guerre franco-prussienne perdue de 1870 à 1871 et aspire à des représailles. La crainte de perdre le monopole économique et la dépendance aux représailles ont conduit les ennemis séculaires, la Grande-Bretagne et la France, à commencer à former une alliance en 1905 et à élaborer des plans militaires communs en cas de guerre avec le Reich allemand.

En 1908, l'armée britannique est restructurée et un corps expéditionnaire est créé pour servir de force de réaction rapide aux conflits dans les colonies et sur le continent européen en cas de guerre avec le Reich allemand. Contrairement aux autres grandes puissances européennes, la Grande-Bretagne n'avait pas de service militaire et l'armée plutôt petite n'était composée que de volontaires qui effectuaient un long service militaire. Cependant, l'armée était excellente et équipée des armes les plus modernes, et les soldats avaient suffisamment d'expérience des derniers conflits. Au cours de la Seconde Guerre des Boers, de 1899 à 1902 seulement, quelque 450 000 soldats ont servi dans les armées britannique, australienne, canadienne et néo-zélandaise. Parmi eux se trouvait le futur ministre de la Guerre Herbert Kitchener, 1er comte Kitchener de Khartoum.

Avec la crise marocaine de 1911, lorsque les canonnières allemandes protégeaient les intérêts allemands du Maroc, l'alliance entre la France et la Grande-Bretagne s'approfondit et des plans clairs sont déjà établis pour l'éventualité d'une guerre. Le corps expéditionnaire britannique est affecté à la 5e armée française et doit prendre le contrôle de son aile gauche et défendre le nord de la France. En 1914, quatre infanteries et une division de cavalerie avec un effectif total de 160 000 soldats avaient été déployées.

 

 

 

Attirail:

Déjà avant la guerre, les soldats britanniques possédaient un uniforme assez moderne, qui était maintenu sombre aussi par la coloration non plus multicolore mais selon les exigences.

Pour le couvre-chef, l'armée s'est d'abord appuyée sur le bonnet kaki rigide M1905, déjà utilisé, dont la pointe recouverte de tissu était doublée d'un tissu de cire noir. Déjà après le premier hiver de la guerre, il a été remplacé par un bonnet souple avec oreilles pliables et protège-cou. En novembre 1915 a suivi l'introduction du casque en acier MK I, qui a été pressé par emboutissage profond à partir d'une plaque d'acier au manganèse et qui répondait aux exigences de la guerre des tranchées. En raison du nombre limité de pièces, le casque n'a d'abord été remis qu'aux soldats de la ligne de front la plus avancée, au cours du temps, tous les soldats en ont été équipés.

 

Soldats britanniques avec le casque MK 1

Soldats britanniques avec le casque MK 1

 

L'uniforme se composait du pantalon de service kaki M1902, qui avait deux poches latérales et pouvait être attaché avec des bretelles. La veste d'uniforme M1902 était également kaki, boutonnée d'une rangée de boutons en laiton et munie de poches au bas et à la hauteur de la poitrine. Des renforts de tissu supplémentaires ont été cousus dans la zone de l'épaule pour faciliter le port de la ceinture et des sacs en tissu. L'équipement qui était rangé dans la ceinture et les sacs étaient entre autres choses :
- Cartouches
- Bouteille d'eau
- Gazinière
- Binette cruciforme
- Manche de houe en croix
- Masque à gaz
- Nourriture
- La baïonnette
- Effets personnels
Le poids de l'équipement était d'environ 32 kilogrammes.

Les bottes utilisées étaient des bottes courtes à clous lacés en cuir noirci, avec des guêtres de couleur kaki roulées sur leurs manches jusqu'aux genoux.

Le fusil à verrou Enfield No. 1 MkIII, introduit en 1902 et 1903, servait d'armement, qui se caractérisait par une séquence de tir rapide, une robustesse et une insensibilité à la saleté. Au cours de la formation, une importance particulière a été accordée au fait que les soldats tirent avec ces fusils à la fois rapidement et délibérément, puisque l'armée britannique avait nettement moins de mitrailleuses que les autres forces armées.

 

Fusil Enfield No. 1 MkIII

Fusil Enfield No. 1 MkIII

 

Les fantassins écossais employés dans le corps expéditionnaire, cependant, différaient en partie de l'uniforme des soldats anglais. Au lieu d'un pantalon, ces soldats portaient un kilt de couleur, qui était recouvert d'une housse protectrice brun clair pendant la guerre.

Au lieu d'un chapeau de parapluie, un petit bateau a été utilisé comme couvre-chef.

Au cours de la guerre, cependant, les soldats écossais ont également été adaptés de l'uniforme à celui des soldats anglais.

 

 

 

Utilisation pendant la Première Guerre mondiale:

Avec l'invasion des troupes allemandes en Belgique le 4 août 1914, la Grande-Bretagne a donné l'ultimatum au Reich allemand de retirer ses troupes de Belgique avant minuit. Après l'expiration du délai, le Reich allemand et la Grande-Bretagne étaient en guerre. Selon le Traité de Londres du 19 avril 1839, la Grande-Bretagne est désormais obligée d'aider militairement la Belgique. Au début, cependant, il y a eu des débats animés au Parlement sur la question de savoir si le corps expéditionnaire ne devait pas être amené dans son propre pays plutôt qu'en France ou en Belgique.

Au même moment, Herbert Kitchener est nommé nouveau ministre de la Guerre. Comme l'un des rares, Kitchener était conscient dès le début que cette guerre ne serait pas de courte durée, mais pourrait, selon toute probabilité, durer plusieurs années. Il a ordonné à l'armée de s'étendre le même jour. Au Commandement de l'Armée de terre 324 du 21 août 1914, seuls des volontaires furent initialement recrutés, avec lesquels six nouvelles divisions purent être créées. Cette armée a également reçu le nom d'accompagnement "Armée de Kitchener" ou "Nouvelle armée".

Entre-temps, les premières unités débarquèrent au Havre, en France, le 11 août, sous le commandement de Sir John French.

 

Sir John French

 

C'est surtout lors de la première bataille de la Marne, du 5 au 12 septembre 1914, que la force du corps expéditionnaire se manifeste lorsque, avec les troupes françaises, il parvient à arrêter l'avancée allemande sur Paris par une offensive surprenante et à repousser les troupes allemandes dans l'Aisne. Le corps expéditionnaire est également impliqué dans la course vers la mer qui s'ensuit et qui renforce le front dans le nord de la France.

En octobre 1914, la première restructuration a eu lieu dans cinq groupes de corps d'armée, après quoi de nouvelles troupes de Grande-Bretagne ont suivi à la fin de l'année, formant la 1re et la 2e Armée. En juillet 1915, février 1916 et mai 1916, la 3e, 4e et 5e armée est formée.

Cela montrait aussi la faiblesse du corps expéditionnaire britannique. Au début de la guerre, les quelque 160 000 soldats étaient des soldats professionnels bien entraînés, mais au début de 1915, seuls quelques-uns d'entre eux étaient encore en vie. Les nouveaux soldats étaient des volontaires qui n'avaient jamais servi dans l'armée et n'avaient aucune expérience du combat. Lorsque, au cours de la guerre, le nombre de volontaires n'était plus suffisant pour combler les pertes, le service militaire obligatoire a dû être introduit en Grande-Bretagne également.

D'autres unités du corps expéditionnaire ont été déployées sur des théâtres de guerre en Afrique, dans les Balkans et au Moyen-Orient. Au cours de la guerre, de plus en plus de soldats du Commonwealth furent appelés. Des soldats du Canada, de l'Australie, de l'Inde et de l'Afrique ont servi dans environ 40 divisions de l'armée britannique. Le nombre total de soldats déployés s'est élevé à 5.704.000, dont 997.000 ont été tués et 2.300.000 blessés.

 

Soldats britanniques près des Flandres

Soldats britanniques près des Flandres

 

Soldats britanniques en marche vers le front

Soldats britanniques en marche vers le front

 

Une unité mixte anglo-indienne

Une unité mixte anglo-indienne

 

Soldats écossais dans les tranchées

Soldats écossais dans les tranchées

 

 

 

 

 

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