Le guerre navali inglese-olandese

Il conflitto militare tra l'Inghilterra e i Paesi Bassi è consistito in diverse guerre nel XVII e XVIII secolo, combattute principalmente tra le forze navali di entrambi i paesi. La ragione principale dei conflitti era, da un lato, l'emergere di entrambe le nazioni come potenza navale dominante in Europa e, dall'altro, gli interessi economici.

Complessivamente ci furono 4 guerre che durarono dal 1581 al 1795.

 

Bagaglio culturale:

Dopo la Guerra dei Trent'anni e la diminuzione dell'influenza delle Marine spagnole e portoghesi sugli affari mondiali, si è creato un vuoto militare, che le Marine inglesi e olandesi hanno sfruttato per espandere le loro posizioni di potere.

Così, all'inizio del XVII secolo, i Paesi Bassi sono riusciti ad ascendere fino a diventare la principale nazione commerciale e potenza mondiale. A quel tempo, il paese aveva la più grande flotta mercantile e la prosperità della patria crebbe costantemente grazie alle sue nuove colonie.
Dopo la distruzione dell'Armata spagnola, anche l'Inghilterra riuscì ad espandere la sua posizione di potere, ma a causa della guerra civile inglese a metà del XVII secolo non fu in grado di sfruttarla a proprio vantaggio. Anche se il paese aveva una marina molto più forte dei Paesi Bassi, non poteva competere economicamente. Inoltre, durante la guerra civile inglese, i Paesi Bassi iniziarono ad esercitare un'influenza sulle colonie inglesi in Nord America per potervi prendere piede.

Dopo la guerra civile, l'Inghilterra fu costretta ad opporsi al commercio olandese. Questo dovrebbe essere fatto dalle cosiddette leggi di navigazione degli atti di navigazione o leggi di navigazione chiamate leggi di navigazione. In virtù di tali leggi, le merci potevano essere importate in Inghilterra solo su navi inglesi o sotto la bandiera dei paesi di origine. Anche il commercio costiero e la pesca erano soggetti alle nuove leggi. Lo scopo era quello di privare gli olandesi del commercio lucrativo e dei profitti associati e di trasferirli alle compagnie di navigazione inglesi, il che alla fine ha portato ad un aumento delle tasse per lo Stato. Queste leggi entrarono in vigore nel dicembre 1651.

 

 

 

La prima guerra navale:

Infastiditi dalle nuove leggi e dal conseguente indebolimento dei propri risultati economici, gli olandesi cominciarono a convertire 150 navi mercantili in navi da guerra all'inizio di marzo 1652 per prepararsi alla guerra contro l'Inghilterra. A metà marzo il parlamento inglese ricevette la notizia del riarmo degli olandesi e iniziò anche l'espansione della loro flotta.

 

Re Carlo II d'Inghilterra

Re Carlo II d'Inghilterra

 

Entrambi i paesi non erano preparati alla guerra da molto tempo, quando le loro due forze navali si incontrarono sorprendentemente il 29 maggio 1652 nella Manica vicino a Dover. Gli olandesi erano guidati dall'ammiraglio tenente Maarten Tromp, gli inglesi dal generale Robert Blake. Un ordine diceva che le navi straniere devono abbassare la bandiera per salutarle quando le navi olandesi non l'hanno seguita, Blake ha aperto il fuoco e potrebbe affondare 2 navi olandesi prima che le altre possano raggiungere la sicurezza.

 

L'ammiraglio Maarten Tromp

L'ammiraglio Maarten Tromp

 

I mesi successivi consistono principalmente in attacchi degli inglesi sui convogli olandesi per indebolire il commercio. Solo il 26 agosto 1652 ci fu una battaglia quando l'ufficiale navale inglese Ayscue attaccò un convoglio olandese in scadenza. In questa battaglia navale vicino a Plymouth, tuttavia, Ayscue fu respinto e successivamente sollevato dal comando. Nel Mediterraneo, gli olandesi furono in grado di vincere la battaglia navale vicino all'Elba l'8 settembre 1652.

Dopo il fallimento delle Isole Shetland, anche l'ammiraglio olandese tenente Maarten Tromp fu sostituito dal vice ammiraglio Witte de With. Dopo le sue ultime vittorie contro gli inglesi, era giunto il momento per lui di raccogliere le sue navi e infine ottenere il controllo del mare. Così salpò con le sue navi e incontrò la flotta inglese vicino alla foce del Tamigi l'8 ottobre 1652. In questa battaglia navale a Kentish Knock, la flotta olandese subì pesanti perdite e dovette ritirarsi. Il Parlamento inglese credeva allora di aver sconfitto gli olandesi una volta per tutte e di aver diviso la sua flotta per rifornire la sua flotta mediterranea. Il generale Robert Blake in mare, quindi, sono rimaste solo 42 navi per difendere la Manica.

Nel dicembre 1652 la divisione della flotta inglese doveva vendicarsi, quando la flotta olandese rafforzata ripartì e inflisse forti perdite agli inglesi durante la battaglia navale di Dungeness e nel marzo 1653 durante la battaglia navale di Livorno e respinse le navi nei porti.

 

Battaglia del mare a Livorno il 14 marzo 1653

Battaglia del mare a Livorno il 14 marzo 1653

 

Quando le navi inglesi giacevano nei porti per essere riparate durante l'inverno, Robert Blake scrisse un nuovo orientamento della guerra marittima. Scrisse il trattato sulle nuove tattiche della vela e delle istruzioni di combattimento, che includevano anche le tattiche di linea. Con esso le navi da guerra dovrebbero navigare uno dopo l'altro in linea di chiglia e sparare la bordata dei cannoni contro il nemico. Dopo la battaglia navale di Livorno nel marzo 1653, anche gli inglesi si videro di nuovo equipaggiati a sufficienza per affrontare gli olandesi.

In marzo, nella battaglia navale nei pressi di Portland, gli inglesi riuscirono a ottenere il loro primo successo con le nuove tattiche di guerra navale. In giugno vincono anche la battaglia navale a Gabbard e costringono le navi olandesi nei loro porti.

In agosto, gli olandesi cercarono di rompere il blocco dei loro porti, e la battaglia navale di Scheveningen fu combattuta, uccidendo l'ammiraglio tenente Maarten Tromp. Dopo che entrambe le parti hanno subito gravi perdite, gli olandesi si sono ritirati nei loro porti e gli inglesi hanno dovuto interrompere il blocco. In entrambi i paesi si sono levate le voci che invocano la pace.

 

Battaglia del mare vicino a Scheveningen il 10 agosto 1653

Battaglia del mare vicino a Scheveningen il 10 agosto 1653

 

L'8 maggio 1654 viene firmato il trattato di Westminster e il trattato di Westminster. I Paesi Bassi hanno dovuto riconoscere le leggi sulla navigazione degli inglesi in questo trattato. Anche se il trattato di pace pose per il momento fine alle guerre della patria, il conflitto tra le colonie continuò, poiché ogni colonia aveva il proprio esercito e la propria potenza navale. Inoltre, gli olandesi hanno iniziato subito dopo la firma con un nuovo programma di costruzione di flotte per compensare i loro svantaggi nella guerra di linea inglese.

 

 

 

La seconda guerra navale:

Il periodo tra la prima e la seconda guerra navale è stato segnato da scontri tra le colonie inglesi e olandesi e attacchi alle rispettive navi mercantili. Questi attacchi sono stati spesso finanziati da privati o addirittura da aziende, soprattutto da parte inglese. Ad esempio, la Royal African Company ha mantenuto uno squadrone sotto la guida del capitano Robert Holmes, che ha saccheggiato o conquistato diverse colonie olandesi in Africa occidentale.

 

Il Principe Reale

Il Principe Reale

 

Sotto Michiel de Ruyter, gli olandesi riconquistarono la maggior parte delle loro basi in Africa occidentale a partire dal 1664, ma questo passo costrinse il parlamento inglese a liberare la propria marina per la guerra commerciale nella Manica. Dopo che l'ammiraglio inglese Thomas Allin attaccò in dicembre un convoglio olandese nello Stretto di Gibilterra, i Paesi Bassi si sentirono di nuovo obbligati a rilasciare il fuoco sulle navi inglesi per autodifesa a partire dal gennaio 1665. Il 4 marzo 1665 l'Inghilterra dichiarò guerra e iniziò la seconda guerra navale.

 

Il Gouden Leeuw

Il Gouden Leeuw

 

Già all'inizio della guerra, sotto la guida del Duca di York, gli inglesi riuscirono a bloccare i porti olandesi dal maggio 1665. A causa delle poche navi mercantili, della scarsa disponibilità e dell'impossibilità di attaccare i porti olandesi, il blocco fu presto interrotto di nuovo.

Gli olandesi, invece, hanno avuto problemi ad attrezzare la propria flotta. L'unica associazione intatta a quel tempo era ancora nell'Atlantico sotto la guida di de Ruyters. Nonostante questo indebolimento, alle navi olandesi al comando dell'ammiraglio Jacob van Wassenaer Obdam fu ordinato di lasciare e attaccare la flotta inglese prima che potesse bloccare nuovamente i porti dei Paesi Bassi. Il 13 giugno 1665 le due flotte si incontrarono nella battaglia navale di Lowestoft, dove gli olandesi dovettero interrompere la battaglia con ingenti perdite.

Dopo la sconfitta gli olandesi cominciarono a migliorare la loro flotta e a costruire nuove navi. Con l'arrivo della flotta di de Ruyters, c'erano di nuovo abbastanza navi disponibili. Gli inglesi, tuttavia, non poteva usare la vittoria. Poco dopo la peste scoppiò e causò molte vittime tra i marinai. Solo nell'agosto del 1665 fu possibile riprendere un'operazione militare più grande, quando la flotta inglese cercò di catturare la flotta olandese delle spezie a Bergen, in Norvegia. Tuttavia, l'attacco ha potuto essere contrastato e, in seguito, sono fallite operazioni più piccole, che sono state scatenate dalla scarsità delle scorte e dalla peste.

Poiché non è stato possibile registrare alcun chiaro successo in mare, l'Inghilterra ha iniziato a cercare alleati sulla terraferma per una campagna contro i Paesi Bassi. Così il re inglese Spagna, che dopo gli ottant'anni di guerra dovette rinunciare al nord dei Paesi Bassi come stato indipendente ma che controllava ancora il sud dei Paesi Bassi, cercò di trascinare la Spagna al suo fianco. La Spagna, tuttavia, era nella guerra di restaurazione contro il Portogallo dal 1640 e non voleva rischiare una guerra contro la Francia, che era alleata dei Paesi Bassi. Solo il principe vescovo di Münster, che rivendicò alcuni territori olandesi, seguì la chiamata inglese e inviò le sue truppe a Twente nel 1665, dove riuscì a respingere le truppe olandesi. Tuttavia, questa invasione chiamò Luigi XIV di Francia al piano, che venne in aiuto del suo alleato e distrusse le truppe del principe vescovo.

Nel maggio 1666 la guerra si spostò nuovamente in mare, dove la flotta olandese dell'ammiraglio De Ruyter si ancorò al largo delle Fiandre per unirsi alla flotta francese e intervenire contro la flotta inglese. Gli inglesi, invece, hanno diviso la loro flotta tra l'ammiraglio Monck e il principe Rupert. Rupert dovrebbe navigare con le sue navi verso la Manica occidentale e Monck contro gli olandesi. Dall'11 al 14 giugno 1666 le due flotte si incontrarono nel Mare del Nord meridionale. In questa battaglia di 4 giorni, alla quale arrivarono poco dopo anche le navi di Rupert, si concluse con una sconfitta degli inglesi.

 

Battaglia delle quattro giornate dall'11 al 14 giugno 1666

Battaglia delle quattro giornate dall'11 al 14 giugno 1666

 

Ma già nel mese di agosto gli inglesi continuarono l'offensiva e mandarono la loro flotta contro gli olandesi. Il 4 agosto 1666 le due flotte si incontrarono a North Foreland (a nord di Dover) e questa volta la vittoria andò agli inglesi. Le navi olandesi si ritirarono nei loro porti, i porti furono bloccati dagli inglesi e le città olandesi furono attaccate e saccheggiate.

Dal momento che i vantaggi sono stati ora di nuovo sul lato inglese, il re inglese Carlo II ha iniziato le trattative di pace di nuovo, che sono stati respinti dagli olandesi, tuttavia. Solo quando il grande incendio scoppiò a Londra il 2 settembre 1666 e distrusse la maggior parte della città in 4 giorni, la situazione cambiò. A causa della mancanza di profitti dalla guerra, degli alti costi e dello spreco di denaro dei contribuenti, Carlo II dovette abbassare le sue richieste di pace agli olandesi e i negoziati furono avviati in ottobre a Breda, nei Paesi Bassi.

 

Il grande incendio di Londra il 2 settembre 1666

Il grande incendio di Londra il 2 settembre 1666

 

Durante i negoziati di pace, che durò a lungo, i combattimenti si spostarono nuovamente nelle colonie, dove le associazioni olandese-francesi conquistarono proprietà inglesi.

A causa della difficile situazione finanziaria in Inghilterra, il re fu costretto a lasciare molte delle sue navi da guerra nei porti e a cedere così la sua supremazia navale ai Paesi Bassi. Tuttavia, le trattative di pace si trascinarono. Solo nel maggio 1667, quando il re francese Luigi XIV condusse la sua campagna contro i Paesi Bassi spagnoli, i Paesi Bassi spinsero per una conclusione. Per aumentare ulteriormente la pressione sull'Inghilterra, all'ammiraglio de Ruyter è stato ordinato di attaccare direttamente le città inglesi. Così il 9 giugno 1667 le navi olandesi invasero l'estuario del Tamigi e vi attaccarono fortificazioni e depositi. Hanno anche navigato nell'affluente Medway e distrutto le navi da guerra inglesi ivi ancorate. Quando il re inglese continua a rifiutarsi di firmare il trattato di pace, de Ruyter ripete la sua azione a luglio.

Il 31 luglio 1667 a Breda il trattato di pace fu firmato in seguito, il che portò ad un leggero allentamento delle leggi sulla navigazione e al ritorno delle basi inglesi conquistate all'estero.

 

 

 

La terza guerra navale:

Il terzo conflitto era solo un conflitto parziale di una o più grandi guerre. Tra queste, tra l'altro, la guerra inglese-olandese e la guerra olandese-francese.

Con l'invasione dei Paesi Bassi spagnoli da parte del re francese Luigi XIV, i Paesi Bassi, l'Inghilterra e la Svezia unirono le forze nella Triplice Alleanza per costringere Luigi a ritirarsi. La guerra terminò il 2 maggio 1668 nella pace di Aquisgrana. Attraverso l'alleanza con l'Inghilterra Ludwig si vide tradito dai suoi ex alleati nei Paesi Bassi e nel frattempo preparò una guerra contro questo paese. Nel 1670 concluse quindi il trattato segreto di Dover con il re inglese, che prevedeva la guerra congiunta di Inghilterra e Francia contro i Paesi Bassi. Nella primavera del 1672, i due paesi attaccarono i Paesi Bassi.

 

Luigi XIV di Francia conquista la città olandese di Maastricht nel 1673

Luigi XIV di Francia conquista la città olandese di Maastricht nel 1673

 

Come prima, gli inglesi si concentrarono su una guerra navale con i Paesi Bassi. Ma dopo le sconfitte del 1672 nella battaglia di Solebay e del 1673 nella prima e seconda battaglia di Schooneveld e Texel, il parlamento inglese costrinse il re alla pace. Con la pace di Westminster, l'Inghilterra lasciò la guerra il 19 febbraio 1674.

 

La battaglia del mare a Texel

La battaglia del mare a Texel

 

 

 

La quarta guerra navale:

La quarta guerra navale tra Inghilterra e Paesi Bassi ebbe luogo solo con l'indipendenza delle colonie inglesi in Nord America a partire dal 1775. I Paesi Bassi hanno accolto con favore la necessaria indipendenza dei coloni e li hanno sostenuti economicamente. Soprattutto dalle colonie dell'India occidentale le armi sono state vendute ai coloni.

Già nel febbraio 1777 l'Inghilterra inviò un memorandum ai Paesi Bassi chiedendo l'immediata cessazione delle vendite di armi e il licenziamento del governatore della colonia indiana interessata. Subliminalmente, la lettera è stata sostenuta da un intervento della Royal Navy inglese. Dopo che le richieste inglesi non furono soddisfatte, le navi inglesi attaccarono per la prima volta nell'autunno del 1779 un convoglio delle Antille olandesi nella Manica.

Nel dicembre 1780 ebbe luogo lo scoppio ufficiale della guerra. A quel tempo, tuttavia, la Marina olandese non aveva nulla di più efficace per contrastare la Royal Navy. Già nel gennaio 1781, 200 navi mercantili sono stati portati su e nel mese di febbraio l'ammiraglio George Rodney ha conquistato l'isola di Sant'Eustatio. Il 5 agosto 1781, l'unica grande battaglia importante ebbe luogo sulla Doggerbank, ma fu indecisa. Nei mesi successivi gli inglesi conquistarono sempre più basi olandesi in Africa occidentale e in India.

 

La battaglia del mare a Doggerbank

La battaglia del mare a Doggerbank

 

Solo con l'intervento attivo della marina francese, che dal 1779 era in guerra anche con l'Inghilterra, è arrivata la svolta. Così alcune delle colonie perdute potrebbero essere riconquistate fino a quando il 30 maggio 1784, con la pace di Parigi, i combattimenti furono interrotti.

 

 

 

 

 

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