L’expansion de la Russie sous Catherine la Grande

Avant même le règne de Catherine, la Russie a été impliquée dans plusieurs guerres, dont la guerre nordique et la guerre de succession autrichienne. Sous Pierre le Grand (1682 - 1725), l'ancienne armée russe arriérée est devenue une force armée puissante et moderne. Katharina en a profité pendant son règne et a agrandi son pays d'une superficie considérable.

 

 

 

La guerre russo-polonaise:

A partir de 1768, avec le soutien français, les aristocrates sous la direction de Stanislaw August Poniatowski commencèrent à s'opposer à la domination russe de leur pays en tant que confédération en Pologne. Cependant, la révolution n'a pas réussi de façon permanente, car la déposition du roi polonais régnant a échoué et les forces russes sous le commandement du général Alexander Suvorov ont démoralisé de façon permanente les soldats confédérés.

En 1772, la Pologne pouvait être pacifiée pour la plupart, les rebelles étaient morts ou bannis. Avec la Prusse et l'Autriche, la Russie s'est ensuite divisée certaines régions de la Pologne, ne laissant qu'un seul Etat interurbain.

En 1792 et 1794, deux autres campagnes ont été menées contre la Pologne, où une autre rébellion a éclaté. Après les conquêtes, le reste de la Pologne était à nouveau divisé entre les trois grandes puissances et l'État polonais avait cessé d'exister pour le moment.

 

La division de la Pologne au XVIIIe siècle

La division de la Pologne au XVIIIe siècle

 

 

 

La guerre russo-turque:

Au milieu du XVIIIe siècle, l'Empire ottoman était déjà en déclin. Les dirigeants n'avaient pas réussi à adapter l'ancien vaste empire à la nouvelle ère et surtout à moderniser ses forces armées.

Néanmoins, après le début de la rébellion polonaise en 1768, le sultan ottoman Mustafa III a été encouragé à déclarer la guerre à la Russie. Du côté russe, le comte Alexei Orlov dirigeait les forces. Sa première victoire est venue avec deux escadrons en Méditerranée lorsqu'ils ont détruit toute une flotte ottomane en juillet 1770 dans la baie de Cesme au large de l'île de Chios. Une tentative de persuader la Grèce de se joindre à la guerre du côté russe est toutefois restée en suspens à l'époque.

Sur terre, le général russe Peter Rumyantsev dirigeait ses troupes contre les Ottomans et leurs alliés tatars. Sur la rivière Larga et près de Kagul, il a réussi à remporter de grandes victoires et à repousser les Ottomans. Après cela, il n'y a plus eu d'offensives majeures. Cela n'a pas changé jusqu'en 1774, lorsque le général Alexander Suvorov a rejoint l'armée russe en provenance de Pologne et a conquis une grande partie de la Bulgarie avec elle. Après ces pertes, l'Empire ottoman fut contraint d'accepter la paix de Kütschük Kainardschi et assura les ports russes sur la mer Noire et le libre passage vers la Méditerranée.

Cependant, les plans de conquête de Catherine ne se sont pas terminés après l'accord de paix. Avec son amant le prince Potyomkin, elle a forgé d'autres campagnes qui ont été mises en œuvre 9 ans plus tard. En 1783, Khanat a été annexé et un protectorat sur la Géorgie a été établi dans le Caucase. La Russie s'est également associée à l'Autriche pour initier la destruction finale de l'Empire ottoman. Après cette alliance, le nouveau sultan Abdülhamid I a été forcé de déclarer de nouveau la guerre à la Russie en 1787.

Le général Alexandre Souvorov a de nouveau dirigé les troupes russes et a conquis la forteresse d'Ottchakiv en 1788 après 6 mois de siège par le prince Potyomkine. En 1789, une armée ottomane fut vaincue à Focsani, en 1790 la forteresse Ismail, qui régnait sur le delta du Danube, tomba. Avec la victoire sur Ismail, l'Empire ottoman fut militairement vaincu et mit fin à la guerre avec la Russie en 1792.

 

 

 

La guerre russo-suédoise:

Lorsque l'Empire ottoman a déclaré la guerre à la Russie pour la deuxième fois en 1787, le roi suédois Gustav III était en mesure d'inverser la honte de la guerre nordique et de rétablir la suprématie de la Suède dans la région de la mer Baltique.

De lourdes batailles ont suivi entre les navires de guerre russes et suédois, qui se sont soldées par une défaite russe à Svensksund. Bien que la Suède ait réussi à vaincre la Russie sur l'eau, le débarquement des troupes autour de Saint-Pétersbourg a échoué. En 1790, un compromis de paix a été atteint entre les deux pays.

 

Carte de la Russie du XIVe au XXe siècle

Carte de la Russie du XIVe au XXe siècle

 

 

 

La fin des guerres de conquête russe:

Avec la mort de Catherine la Grande, les efforts de la Russie pour étendre son territoire ont pris fin. Cependant, sous le règne de Catherine, le pays a pu étendre son territoire d'environ 518 000 kilomètres carrés, ce qui correspond à la superficie approximative de la France. La Russie a également été en mesure de garantir un accès important à la mer Noire et à la Méditerranée.

 

 

 

 

 

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