Reine Elizabeth I.

Elizabeth I. née Elizabeth Tudor et connue sous le nom de The Virgin Queen ou The Maiden Queen (la reine vierge), a été reine d'Angleterre de 1558 à 1603 et a conduit le pays à la puissance maritime après la lutte contre l'Espagne.

 

Origine et jeunesse:

Elisabeth est née le 7 septembre 1533, fille d'Henry VIII et d'Anne Boleyn au Greenwich Palace on the Thames.

Déjà à l'âge de 3 ans, elle a été témoin de la condamnation à mort de sa mère pour adultère et haute trahison. L'exécution a eu lieu le 19 mai 1536 par décapitation. Elisabeth et sa demi-sœur aînée Marie ont ensuite été expulsées du trône parce que son père voulait avoir un fils comme successeur.
Ce n'est qu'à la sixième épouse d'Henry VIII. Catherine Parr, pourrait être reconduite sur le trône par une décision parlementaire en 1544.

Elisabeth a grandi après l'exécution de sa mère par Katherine Champernowne, à partir de 1547 après le décès de son père à la cour de Catherine Parr. Là-bas, le nouveau mari de Catherine, Thomas Seymour, aurait fait clairement allusion à Elisabeth. Lorsque Catherine a surpris son mari et Elisabeth dans une telle situation, Elisabeth a dû quitter la ferme. Après la mort de Catherine en septembre 1548, Thomas Seymour courtise officiellement Elisabeth et lui demande de l'épouser, mais le Conseil d'Etat lui interdit de le faire. Thomas voulait probablement se mettre dans une meilleure situation politique en se mariant. Mais par ses machinations contre son Lord Protecteur Edward Seymour, gardien d'Henry VIII, fils et héritier du trône d'Edward VI, Thomas Seymour a été arrêté en janvier 1549, enfermé dans la Tour de Londres et exécuté le 20 mars 1549.

En 1553, le demi-frère d'Elisabeth et nouveau roi d'Angleterre, Edward VI, mourut à l'âge de 15 ans. La nièce de Heinrich, Jane Grey, a ensuite revendiqué le trône après qu'Eduard l'ait choisie comme successeur sur son lit de mort et ait exclu ses demi-sœurs Maria et Elisabeth. Cependant, Jane Grey a tenu la couronne royale pendant seulement neuf jours avant que Mary ne puisse faire valoir ses droits et monter sur le trône à Londres le 3 août 1553.

 

Elisabeth avec 13 ans d'âge

Elisabeth avec 13 ans d'âge

 

En raison des croyances différentes des deux sœurs, Marie était catholique et Élisabeth appartenait aux protestants, ce n'était qu'une question de temps avant que les disputes ne deviennent apparentes. C'est surtout le projet de Maria d'épouser Philippe II d'Espagne, héritier du trône d'Espagne, qui alourdit la relation, qui se termina plus tard dans la conspiration de Wyatt. Il s'agissait de Thomas Wyatt l'Elisabeth avec son cousin Edward Courtenay, 1er comte de Devon voulait se marier pour mettre Edward sur le trône. Thomas Wyatt a ensuite été persuadé par la torture de témoigner contre Elisabeth et de la condamner en participant à une conspiration contre la Reine. Elisabeth a ensuite été emprisonnée dans la Tour de Londres, surtout à l'insistance du côté espagnol sous l'empereur Charles Quint. Lors de l'exécution de la condamnation à mort de Thomas Wyatt, il a révoqué les accusations portées contre Elisabeth. Néanmoins, elle est restée emprisonnée pendant un certain temps jusqu'à ce qu'elle soit libérée faute de preuves et placée en résidence surveillée à Woodstock, Oxfordshire.

Peu après, Marie a épousé l'héritier espagnol au trône Philippe II d'Espagne. Après son couronnement en tant que roi d'Espagne, Philipp Elisabeth proposa plusieurs mariages, mais ils furent rejetés par elle. Le 15 janvier 1559, Elisabeth fut couronnée reine d'Angleterre et d'Irlande à l'abbaye de Westminster.

 

 

 

Le début de leur règne:

Les premières années de leur règne ont été marquées par des lois, l'endiguement de la foi catholique par la subordination de l'église sous la couronne ainsi que par des réformes économiques. De plus, l'Angleterre était encore en guerre avec la France, qui pouvait être réglée par la paix de Cateau-Cambrésis le 3 avril 1559, lorsque l'Angleterre a finalement renoncé à ses possessions sur le continent français et a été compensée financièrement par la France. Avec cet argent, Elisabeth a également réussi à rembourser les dettes de l'Etat et à relancer l'économie.

Dans les années 1960, sous la direction de sir John Hawkins, la marine anglaise a connu une expansion considérable. Cela a ouvert la voie à la revendication de l'Angleterre en tant que puissance maritime importante.

 

 

 

Relations avec Robert Dudley et Maria Stuart:

Son ami d'enfance Robert Dudley et la reine écossaise Maria Stuart ont joué un rôle particulier pendant le règne d'Elisabeth.

 

Lord Robert Dudley

Lord Robert Dudley

 

La relation exacte entre Elisabeth et Robert n'est plus claire aujourd'hui. Cependant, on suppose que les deux avaient une relation, car Elisabeth avait de grands sentiments pour l'homme. Quand l'épouse de Robert, Amy Robsart, est tombée malade, il y a même eu des spéculations sur un mariage entre les deux, ce qui a été jugé très négatif par les consultants et Elisabeth a été fortement déconseillée. En 1560, Amy a été retrouvée morte dans les escaliers de sa maison, des spéculations sur une mort avec l'aide de Robert ont fait le tour, aucune preuve n'a pu être trouvée, mais l'incident a détruit les plans de mariage entre Robert et Elisabeth.

Quand Elizabeth elle-même tomba malade de la variole en octobre 1562 et que personne ne pouvait prévoir si la reine survivrait à la maladie, des disputes éclatèrent au sujet de sa succession au trône. Jusque-là, Elisabeth n'était pas mariée et n'avait pas d'enfants. Elle était également le dernier membre de la famille Tudor encore en vie, de sorte qu'il n'y avait pas de successeur légitime. Quand Elisabeth s'est brièvement réveillée de son coma, elle a ordonné à Robert Dudley de régner sur l'Angleterre en tant que Lord Protector et de lui succéder en cas de décès. Peu de temps après, Elisabeth s'est remise de la maladie et a pu continuer à se gouverner. Bien qu'on lui ait fortement conseillé de se marier et d'avoir des enfants, elle a habilement ignoré cela.

Afin de régler sa succession au trône, Elisabeth proposa à la reine écossaise Maria Stuart en 1563 d'épouser Robert Dudley. En guise d'encouragement spécial pour le mariage, Elisabeth Maria a assuré qu'à un mariage et un enfant, la succession au trône serait transférée à ce transfert. Après le scepticisme initial, Maria a finalement accepté. Cependant, un mariage n'a pas eu lieu parce que Robert a refusé de l'épouser.

 

Mary Stuart, reine d'Écosse

Mary Stuart, reine d'Écosse

 

 

 

L'élimination de Mary Stuart en tant qu'héritière du trône:
Après que les seigneurs écossais ont commencé un soulèvement en 1567, Maria a été arrêtée au château de Loch Leven et forcée d'abdiquer. Le 2 mai 1568, elle a pu fuir le château et a essayé de combattre le soulèvement avec son armée. Cependant, après que son armée a été écrasée le 13 mai 1568, Marie a dû fuir en Angleterre et s'y placer sous la protection d'Elisabeth.

Cependant, cela mettait Elisabeth dans une situation politique précaire parce que le mariage de son père avec Anne Boleyn n'avait jamais été légitimé par le Pape, de sorte qu'Elisabeth n'avait pas non plus de droit au trône. Mais Marie, en tant qu'arrière-petite-fille d'Henri VII, avait une revendication et voulait la faire respecter, quoique timidement. C'est ainsi qu'Elisabeth fit arrêter Maria le 19 mai 1568 sous prétexte de complicité dans l'assassinat du mari de Maria, Lord Henry Darnley.

Une enquête ordonnée d'Octobre 1568 et Janvier 1569 à York, n'a apporté comme preuve de la complicité que les lettres dites cassette, qui ont été présentées par les nobles écossais. Ces lettres auraient dû contenir des preuves à l'appui de la complicité. Au cours d'un examen, les lettres se sont révélées authentiques, mais Elisabeth n'était toujours pas en mesure de se convaincre d'être condamnée, de sorte que Maria a été laissée en détention.

Lorsque le Pape apprit l'arrestation de Marie, le 25 février 1570, il retira officiellement la prétention d'Elisabeth au trône et menaça d'excommunier les catholiques anglais s'ils continuaient à prêter serment d'allégeance à Elisabeth. Cela a conduit à la conspiration dite de Ridolfi, dans laquelle Elisabeth a été assassinée et remplacée par Mary Stuart. Cette conspiration a été soutenue par les troupes espagnoles et françaises ainsi que par l'anglais Thomas Howard, le 4e duc de Norfolk, qui a voulu épouser Maria par la suite. Cependant, Howard a été arrêté le 7 septembre 1571 et exécuté en juin 1572. De plus, le parlement anglais a finalement exhorté Elisabeth à exécuter Marie. Mary a ensuite été condamnée à mort dans un acte d'accusation le 25 octobre 1586 pour sa participation à un complot, puis exécutée le 8 février 1587.

 

La reine Elizabeth I d'Angleterre vers 1580

La reine Elizabeth I d'Angleterre vers 1580

 

 

 

La guerre avec l'Espagne:

Pendant le règne d'Elisabeth, l'Angleterre était en guerre avec l'Espagne. En 1572, Elisabeth était même prête à conclure une alliance avec la France pour se mettre dans une meilleure position politique vis-à-vis de l'Espagne. Cela devait même être accompli en 1581 par un mariage avec le duc d'Alençon François Hercule de Valois, le frère cadet du roi de France Henri III. Depuis la mort du duc en 1584, cependant, un mariage ne pouvait pas être célébré.

Malgré le succès modéré dans la construction d'une alliance contre l'Espagne avec la France, Elisabeth a pu montrer un certain succès militaire contre l'Espagne. Le capitaine Francis Drake a particulièrement bien réussi avec l'aide d'une lettre de marque des rois anglais, dans laquelle il a attaqué à plusieurs reprises des navires marchands espagnols chargés d'or et d'argent provenant des colonies espagnoles d'Amérique du Sud sur le chemin du retour.

En 1585, la marine anglaise réussit même à fonder la première colonie en Amérique. En l'honneur de la reine, il a été nommé Virginie, mais a dû être abandonné peu de temps après sa fondation en raison de la guerre avec l'Espagne.

En raison des attaques continues de Francis Drake et de l'exécution de Maria Stuarts en 1587, Philippe II, couronné roi, a été forcé de prendre des mesures militaires plus fortes contre l'Angleterre. Son plan était de construire une grande force navale et de lancer une invasion du sud de l'Angleterre. Le développement de la marine en Angleterre n'a pas été ignoré. Par exemple, Francis Drake a proposé à la reine de mener une attaque courtoise sur les navires se trouvant dans le port avec ses navires, arrêtant ou retardant ainsi la construction de la marine espagnole et le danger d'invasion qui en résulte. Elisabeth accepta et Drake quitta l'Angleterre pour Cadix le 2 avril 1587. Le 19 avril 1587, il atteignit le port espagnol et fit piller ses soldats et incendier les navires ennemis. 24 navires pourraient être détruits et l'invasion prévue des Espagnols pourrait être considérablement retardée.

1 an plus tard, en 1588, Philippe II avait cependant reconstruit sa marine avec 130 navires et l'avait laissé naviguer pour l'invasion de l'Angleterre. La première cible de l'Armada espagnole était les Pays-Bas, où la flotte devait recevoir une armée d'invasion sous le commandement d'Alessandro Farnese. Nous devrions continuer jusqu'à l'île de Wight, où une base et un port devraient être construits pour d'autres invasions. Mais les éclaireurs anglais ont découvert l'Armada au large de la côte de Plymouth le 19 juillet 1588 et la marine anglaise sous le commandement de Francis Drake et Sir Charles Howard a navigué vers elle. Du fait que les navires anglais étaient plus rapides et plus agiles que ceux de l'Espagne, une impasse s'est produite pendant la bataille navale émergente, au cours de laquelle les Espagnols ont par la suite abandonné leur plan d'occupation de l'île de Wight et ont ancré les navires près de la ville française de Calais.

Étendu au mouillage avec la flotte espagnole, Drake a vu sa chance et a déclenché des incendies (petits navires incendiés) sur l'Armada. Ceci a dû lever les ancres et quitter la zone sans l'admission prévue d'autres soldats pour l'invasion. Le commandant des Espagnols, le Duc de Medina Sidonia, décida alors d'annuler l'invasion et ramena l'Armada autour des côtes de l'Ecosse et de l'Irlande vers l'Espagne. Mais sur le chemin du retour, les navires sont tombés dans une forte tempête, de sorte que la flotte a perdu environ 60 navires. L'invasion de l'Angleterre est ainsi à nouveau déjouée.

 

L'Armadaporträt a été peint en 1588 en réaction à la victoire sur l'Armada espagnole. La main posée sur le globe symbolise la puissance internationale d'Élisabeth.

L'Armadaporträt a été peint en 1588 en réaction à la victoire sur l'Armada espagnole. La main posée sur le globe symbolise la puissance internationale d'Élisabeth.

 

Après la sévère défaite des Espagnols, l'Angleterre a essayé de gagner l'initiative et Drake a reçu le commandement d'une flotte d'invasion anglaise. L'objectif était de couler le reste des navires de guerre espagnols, de débarquer au Portugal et en Espagne et d'expulser Philippe II. Cependant, cette entreprise a échoué en 1589 et a donné à Philipp l'occasion de reconstruire sa marine, cette fois encore plus grande qu'auparavant. De plus, les Espagnols ont remporté quelques succès militaires contre les navires anglais. En 1595, ils ont combattu un raid dans les Caraïbes par Francis Drake et John Hawkins, qui ont tous deux été tués. En 1595, sous la direction de Don Carlos de Amésquita, les Espagnols ont réussi à faire débarquer quelques soldats près de Penzance, dans le sud-ouest de l'Angleterre, qui ont pillé des villages et des villes de la région, puis ont battu en retraite. Cela avait moins de poids militaire, mais le message à l'Angleterre était clair.

 

 

 

Le soulèvement des Irlandais:

À partir de 1593, les Irlandais, sous la direction de Hugh O'Neill, ont commencé un soulèvement contre les forces d'occupation anglaises. Ce soulèvement causa de grandes pertes aux troupes anglaises, et le pays s'endetta de nouveau lourdement et la réputation de la reine Elisabeth diminua parmi la population.

 

 

 

Le puttschoiled Putsch (Le complot Essex Conspiracy):

Robert Devereux était le 2e comte d'Essex et fils de Robert Dudleys et de son épouse Lettice Knollys. A partir de 1588 il a occupé le poste de colonel et à partir de 1589 le titre de chevalier de l'Ordre de la Jarretière. Il a également été chargé de réprimer le soulèvement en Irlande, où il a reçu l'ordre de rentrer à Londres après des batailles perdantes et un cessez-le-feu au détriment de l'Angleterre. Là, il a perdu la faveur de la reine Elisabeth en raison de ses échecs militaires et a été placé en résidence surveillée. Pendant ce temps, il a commencé à exploiter sa popularité et à inciter le peuple contre la reine. En conséquence, il a été convoqué à la reine le 7 février 1601, mais a ignoré la demande et a appelé à un coup d'état. Le 8 février 1601, il se réunit avec plusieurs centaines d'adeptes à Londres et voulait mettre la ville sous son contrôle. À l'approche de l'armée anglaise, les hommes se sont retranchés dans les bâtiments. Robert Devereux a été arrêté et condamné à mort pour tentative de coup d'Etat. L'exécution a eu lieu le 25 février 1601 dans la Tour de Londres.

 

Robert Devereux, 2. Earl of Essex

Robert Devereux, 2. Earl of Essex

 

 

La mort d'Elizabeth:

Elisabeth tomba malade en février 1603 et souffrait de faiblesse et de manque de sommeil. Physiquement affaiblie, elle mourut le 24 mars 1603 à l'âge de 69 ans et fut ensuite enterrée dans l'abbaye de Westminster à côté de sa demi-sœur Maria.

L'inscription latine sur ses pierres tombales se lit :
REGNO CONSORTES & VRNA HIC OBDOR MIMVS ELISABETHA ET MARIA SORORES IN SPE RESVRRECTIONIS

en français :
Partenaires dans le trône et la tombe, ici nous, sœurs, Elisabeth et Marie, nous reposons dans l'espérance de la résurrection

 

Tombeau d'Elisabeth I.

Tombeau d'Elisabeth I.

 

Jacob VI d'Ecosse, fils de Marie Stuarts, succède alors au trône. Quelques heures seulement après la mort d'Élisabeth, il fut couronné roi d'Angleterre et d'Écosse, ce qui en fit le premier souverain des deux pays.

 

 

 

 

 

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