Corazzata Courbet

La corazzata Courbet apparteneva all'omonima classe e fu la prima corazzata moderna e moderna della Marina francese ad essere completata all'inizio della prima guerra mondiale.

 

Lancio e design:

Con il lancio della britannica HMS Dreadnought nel 1906, il concetto di corazzate cambiò radicalmente. Le corazzate francesi erano equipaggiate con diversi calibri come la classe Danton, ma fino al 1909 l'atteggiamento della dirigenza navale francese cambiò.

Dal 1910, Augustin Boué de Lapeyrère è il nuovo ministro responsabile del ministero navale francese e dirige anche il programma del 1906 per l'ammodernamento e l'espansione della flotta francese. Lapeyrère ha seguito i modelli costruiti in altri paesi dell'epoca nel proporre e progettare nuove corazzate. Le navi del Courbet dovevano avere una lunghezza di 166 metri e una larghezza di 27 metri con un dislocamento massimo di 25.850 tonnellate.

Come armamento sono state selezionate dodici pistole da 30,5 cm L/45 Modello 1910. Queste armi furono introdotte già nel 1906 con la sigla L/45 Modello 1906, ma successivamente furono in qualche modo modificate. Questi cannoni erano alloggiati in torrette gemelle del peso di 6 x 560 tonnellate, con 2 torrette anteriori e posteriori e 1 torretta laterale. Per l'artiglieria di mezzo i progettisti hanno scelto pistole L/55 modello 1910 da 22 x 13,86 cm. Queste armi erano inferiori a navi da guerra della Gran Bretagna e del Reich tedesco, ma avevano un'ottima manovrabilità durante il processo di caricamento e una velocità di sparo più elevata. Sono stati installati altri 4 tubi siluri da 45 cm del modello 1909, i cui tubi giacevano sotto la linea di galleggiamento.

A differenza delle successive navi gemelle Francia e Parigi, la Courbet e la Jean Bart 24 fanno costruire su licenza le caldaie Niclausse per azionare i due gruppi turbina a vapore Parsons, ciascuno con due alberi di elica. L'obiettivo era quello di raggiungere una potenza di 28.000 PS e una velocità massima di 21 nodi (39 chilometri orari). Durante i test drive successivi, tuttavia, la velocità è stata leggermente inferiore a quella di prova.

 

 

Disegno laterale e superiore della classe Courbet

 

 

Al fine di contrastare il pericolo crescente di siluri e attacchi di questo tipo, è stata rafforzata l'armatura dell'armatura principale delle navi. L'armatura lunga 99 metri e alta 4,75 metri era alta 2,35 metri sopra e 2,40 metri sotto la linea di galleggiamento ed era spessa fino a 270 mm.

La costruzione del Courbet inizia dopo l'ordine del 1° settembre 1910, il lancio il 23 settembre 1911 e la messa in servizio il 19 novembre 1913.

 

 

Corazzata Courbet

 

Corazzata Courbet

 

 

 

Uso in guerra:

Dopo la messa in servizio, le prove e un viaggio con il presidente francese Raymond Poincaré in Gran Bretagna, la nave è stata assegnata alla prima divisione di Ligne e ha servito il vice ammiraglio Augustin Boué de Lapeyrère come nave ammiraglia.

Dopo che l'impero tedesco dichiarò guerra alla Francia il 3 agosto 1914, de Lapeyrère fece dividere la sua flotta per proteggere i trasporti di truppe dall'Algeria alla Francia, poiché l'incrociatore tedesco SMS Goeben era in viaggio nel Mediterraneo e la sua posizione era sconosciuta.

Dopo la dichiarazione di guerra contro l'Austro-Ungheria del 12 agosto 1914, de Lapeyrère mette insieme le sue navi da guerra, invia le corazzate ad Otranto in Italia e pattuglia gli incrociatori corazzati al largo delle coste albanesi. Il 16 agosto si svolse una battaglia con diverse navi austro-ungariche, durante la quale l'incrociatore protetto Zenta al largo di Antivari poteva essere affondato dalle navi francesi. Il 1° settembre le stesse corazzate hanno sparato contro le fortificazioni costiere austro-ungariche nei pressi della Baia di Cattaro.

Nelle prossime settimane, le navi pattugliate tra la costa greca e quella italiana per impedire la partenza della flotta austro-ungarica. La corazzata Jean Bart è stata attaccata il 21 dicembre dal sottomarino austro-ungarico U-12 e gravemente danneggiata. De Lapeyrère ritirò poi le sue corazzate dopo essersi reso conto che non erano ancora sufficientemente protette dagli attacchi sottomarini.

All'inizio del 1915, il comando navale francese ricevette l'informazione che la flotta austro-ungarica stava per partire. De Lapeyrère permette alle sue navi di partire l'11 gennaio 1915 e di pattugliare le coste albanesi. Dopo che le informazioni si sono rivelate false, le navi sono ritornate nei loro porti. La dichiarazione di guerra dell'Italia contro l'Austria-Ungheria del 23 maggio 1915 portò le navi da guerra italiane a monitorare le coste e le navi francesi a ritirarsi nei loro porti di Malta o di Bizerte. Il resto del 1915 fu utilizzato per effettuare alcune conversioni sulle corazzate e per scambiare le armi più piccole.

 

 

Corazzata Courbet

 

Corazzata Courbet

 

Corazzata Courbet

 

 

Dal 27 aprile 1916, la marina francese poté utilizzare come base anche il porto di Argostoli sull'isola greca di Cefalonia e vi trasferì la maggior parte delle sue navi. Dato che le corazzate non venivano più utilizzate, alcune parti dell'equipaggio sono state addestrate sui sommergibili e utilizzate con questi ultimi.

All'inizio del 1917 l'isola greca di Corfù poteva essere utilizzata anche come base oltre ad Argostoli, ma la crescente carenza di carbone e il limitato raggio d'azione delle navi da guerra divenne evidente. A partire dal 1918, la carenza era così grande che le navi da guerra non erano quasi più operative. L'ultimo anno di guerra fu quindi utilizzato principalmente per misure di ricostruzione e il Courbet fu assegnato al 2° dipartimento di battaglia del 1° squadrone di caccia il 1° luglio 1918 e vi rimase fino alla fine della guerra.

 

 

Corazzata Courbet

 

Corazzata Courbet

 

Corazzata Courbet

 

 

 

Dispiegamento postbellico:

Dopo la fine della prima guerra mondiale, il Courbet viene ordinato di nuovo al porto di Tolone, dove viene revisionato. Fino al 10 febbraio 1920 è stata anche assegnata alla riserva fino al completamento della ristrutturazione delle flotte francesi e l'imbarcazione è stata assegnata alla squadriglia del Mediterraneo occidentale. Il 20 luglio 1921 questa fu fusa con la squadriglia del Mediterraneo orientale per formare nuovamente la squadriglia mediterranea.

Negli anni successivi il Courbet servì per l'addestramento fino a quando il 6 giugno 1923 nell'impianto di produzione di caldaie fu liberato un incendio e l'impianto di propulsione fu pesantemente danneggiato. Fino al 16 aprile 1924 la nave era a Seyne-sur-Mer e ricevette alcune nuove caldaie di tipo Du Temple e alcune modifiche. Ad esempio, la portata dei cannoni è stata incrementata dall'aumento dei tubi molto più ripidi e i cannoni di difesa aerea sono stati sostituiti da cannoni Modèle AA da 75 mm a partire dal 1918. Dopo il completamento dei lavori di riparazione e conversione, il 1° agosto 1924 scoppiò un altro incendio nelle caldaie, causando 10 marinai gravemente feriti e 3 morti.

Dopo che anche i nuovi danni alle caldaie furono riparati, alcune manovre furono compiute negli anni successivi fino a quando la nave fu ampiamente modernizzata a partire dal 15 gennaio 1927 a Tolone. La nave ricevette una sostituzione completa delle caldaie contro 6 caldaie a olio e 16 caldaie a carbone, originariamente costruite per la nave da guerra Normandie, già demolita. Inoltre il sistema antincendio, i telemetri e alcune pistole sono stati sostituiti da versioni più moderne. Le misure di conversione erano del 12 gennaio 1931. Durante le successive prove di prova, tuttavia, è emerso che la velocità massima era diminuita con il sistema di propulsione installato e che la prima turbina era già stata danneggiata il 25 marzo 1931.

Dopo la nuova riparazione, il Courbet è stato assegnato all'unità di formazione e vi ha servito fino allo scioglimento dell'unità il 10 giugno 1939. Successivamente fu diviso nella 3a Divisione Battaglia del 5° Squadrone.

 

 

La corazzata Courbet insieme al cacciatorpediniere Vauban e una nave della classe Duguay Trouin 1938 a Villefranche-sur-Mer

 

 

 

Uso nella seconda guerra mondiale:

Dopo l'inizio della seconda guerra mondiale, la corazzata Courbet, insieme alla nave gemella Paris, continua inizialmente le sue missioni di addestramento. Solo dopo l'invasione della Wehrmacht tedesca il 10 maggio 1940 in Belgio e Francia, le navi furono messe in allarme e riattivate come navi da guerra. Sotto la guida del vice ammiraglio Jean-Marie Abrial, le navi sono state utilizzate per difendere i porti francesi della Manica. Così, il 19 giugno, il Courbet sostenne la difesa di Cherbourg contro l'avanzata della 7a Divisione corazzata tedesca e la successiva evacuazione della città. Terminata questa operazione, la nave fece scalo nel porto britannico di Portsmouth, dove arrivarono anche altre navi da guerra francesi, portate in salvo dalla Wehrmacht tedesca.

Dopo la capitolazione della Francia, l'esercito britannico iniziò la confisca delle navi da guerra francesi internate il 3 luglio 1940 con il nome di Operazione Catapulta, in modo che non fossero consegnate alla Germania. Una settimana dopo le truppe britanniche trasferirono il Courbet nell'Esercito Libero Francese, che era stato istituito in Gran Bretagna.

In primo luogo la nave è stata equipaggiata con altri cannoni antiaerei per proteggere il porto dai bombardieri tedeschi. Fino al 31 marzo 1941 tutte le armi furono smantellate e il resto della nave fu utilizzato come alloggio.

 

 

 

Ubicazioni:

Nel corso della pianificazione e della preparazione di un'invasione alleata della Francia settentrionale, il Courbet è stato assegnato come uno dei frangiflutti. Il sistema di propulsione della nave è stato poi completamente smontato e all'interno sono stati posizionati piedistalli in cemento per appesantire la nave. Il 7 giugno 1944 il Courbet fu trainato da due rimorchiatori inglesi da Weymouth a Sword Beach, dove si incagliò il 9 giugno e fu affondato con siluri dal 15 al 17 agosto.

Dopo la guerra, iniziarono i lavori di rottamazione del relitto. Questi sono stati completati solo nel 1970.

 

 

 

Dati della nave:

Nome:  

Courbet

Paese:  

Francia

Tipo di nave:  

Corazzata

Classe:  

Courbet-Classe

Cantiere navale:  

Arsenal de Lorient

Costi di costruzione:  

ca. 57.700.000 franchi

Varo:  

23 settembre 1911

Messa in servizio:  

19 novembre 1913

Ubicazioni:  

Usato come frangiflutti a largo di Sword Beach il 9 giugno 1944. Successivamente affondata e rottamati fino al 1970

Lunghezza:  

168,02 metri

Larghezza:  

27,89 metri

Bozza:  

Max. 9,04 metri

Spostamento:  

Massimo 25.850 tonnellate

Guarnigione:  

1.178 uomini

Guida:  

24 Caldaia Belleville

4 Parsons turbine a vapore

dal 1931:
22 Caldaia du Temple

4 turbine a ingranaggi Parsons

Potere:  

30.000 PS (22.065 kW)

Velocità massima:  

21 nodi (39 chilometri all'ora)

 

Armamento:

 

12 × Pistola a fuoco rapido 30,5 cm L/45 Modello 1910 in torrette doppie

22 × Pistola a fuoco rapido 13,86 cm L/55 modello 1910 in torri singole

4 × Pistola a fuoco rapido 4,7 cm L/50 Hotchkiss

4 × Tubi siluro ⌀ 45 cm

 

del 1939:

12 × Pistola a fuoco rapido 30,5 cm L/45 Modello 1910 in torrette doppie

14 × Pistola da fuoco rapido 13,86 cm L/55 Modello 1910 in torri singole

6 × Pistole antiaeree 7,5 cm L/50 modello 1922

4 × Pistole antiaeree 3,7 cm L/50 modello 1933

14 × Mitragliatrici antiaeree 13,2 mm Modello 1929

Corazza:  

Armatura laterale: 180-270 mm
Ponte: 40-70 mm
Paratie trasversali: 70 mm
Torri laterali anteriori: 320 mm
Letti barre a torre: 270 mm
Casemates Artiglieria di mezzo: 180 mm
Ponte di comando: 300 mm

 

 

 

 

 

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