Airco DH.2

L'Airco DH.2 è stato il secondo aereo progettato da Geoffrey de Havilland per la compagnia Aircraft Manufacturing Company ed è stato il primo vero combattente del Royal Flying Corps. 

 

Sviluppo e design:

L'Airco DH.2 è stato progettato da Geoffrey de Havilland proprio come il suo predecessore. Era una versione piccola del DH.1 ed era stato progettato come un velivolo da ricognizione armato e monoposto, ma divenne il primo caccia.

Come un doppio piano a due gambe aveva ali di legno ricoperte di tessuto e dotate di alettoni. Anche la fusoliera è stata realizzata in legno e anche la zona tra il motore e il timone non è stata attraversata.

A causa delle dimensioni più piccole, l'aereo era un po 'più aerodinamico rispetto al DH.1. Inoltre, il velivolo con il motore rotativo Gnôme Monosoupape a 9 cilindri da 100 PS aveva un motore più potente che funzionava ancora una volta come motore a pressione.

La mitragliatrice Lewis è stata montata leggermente sfalsata verso sinistra, puntando in direzione di volo. Nella cabina di pilotaggio c'erano anche supporti per quattro riviste di ricambio.

Il primo volo del prototipo ha avuto luogo il 1° giugno 1915. Questa idea è riuscita a convincere il Ministero della Difesa britannico a ordinare circa 401 aerei di questo tipo.

 

 

Airco DH.2

 

Airco DH.2, 24° squadrone

Airco DH.2, 24° squadrone

 

Disegno di un Airco DH.2

Disegno di un Airco DH.2

 

 

 

Uso nella prima guerra mondiale:

Il 26 luglio 1915 il primo aereo fu consegnato al 5° squadrone del Royal Flying Corps in Francia. Il 9 agosto, tuttavia, non tornò da un volo di ricognizione, ma un aereo tedesco lasciò cadere un messaggio pochi giorni dopo che il pilota Capitano R. Maxwell-Pike si schiantò, fu catturato ferito e soccombette alle sue ferite.

Successivamente, l'azienda produttrice ha ricevuto l'ordine di apportare alcune modifiche e avviare la produzione in serie. Dal 10 gennaio 1916, il 24° squadrone fu equipaggiato con questi aerei, che in precedenza avevano una flotta mista.

A causa del baricentro sfavorevole e della torsione del motore di rotazione in caso di errori di controllo, l'aereo non era facile da volare, i piloti hanno dovuto prima completare i voli per abituarsi all'aereo prima dell'uso. Anche il tiro con la mitragliatrice ha causato problemi, perché il pilota ha dovuto pilotare l'aereo e sparare allo stesso tempo. Pertanto le mitragliatrici erano spesso montate centralmente dai piloti in modo che potessero mirare con l'intero aeroplano.

Tuttavia, il velivolo aveva anche un'eccellente visibilità del pilota, buona stabilità, manovrabilità e scalabilità, per cui i combattimenti contro i monoplani Fokker E.III dei tedeschi, altrimenti superiori, potevano essere equilibrati.

Il 2 aprile 1916, il primo lancio di un aereo tedesco fu realizzato con un Airco DH.2. Nei mesi successivi, anche il 5°, 11°, 18°, 18°, 29° e 32° squadrone sono stati equipaggiati con questi aerei. All'inizio della battaglia della Somme del 1° luglio 1916, la superiorità aerea dei tedeschi fu così spezzata.

Con gli aerei da combattimento Albatros D.I, D.II e Halberstadt dispiegati sul lato tedesco in autunno dagli squadroni di caccia appena fondati, la supremazia aerea si spostò nuovamente a favore dei tedeschi. Gli Airco DH.2 utilizzati sul lato britannico erano troppo lenti e mal armati per i nuovi piloti da caccia tedeschi.

Anche l'installazione di un motore più potente non poteva impedire la sostituzione del DH.2 con il nuovo Nieuport 17 a partire dal marzo 1917. Solo in Palestina e Macedonia furono ancora in funzione per alcuni mesi.

 

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Airco D.H.2
Terra: Gran Bretagna
Modello: Aerei da ricognizione armati, Aerei da combattimento
Lunghezza: 7,68 metri
Arco di tempo: 8,61 metri
Altezza: 2,91 metri
Peso: 428 kg a vuoto
Guarnigione: Massimo 1
Macchina: un motore rotativo Gnôme Monosoupape da 100 PS
Velocità massima: 150 chilometri all'ora
Fascia: Massimo 2 ore e 45 minuti
Armamento: una mitragliatrice Lewis 7,7 mm

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

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